Kas Euroopa Philae komeet Lander tuleb taas tagasi?

Rosetta

See Philae komeedi maanduri kahe kujutisega mosaiik näitab sondi komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko pinnal. Esiplaanil on näha üks maanduri kolmest jalast. Pilt avaldatud 13. novembril 2014. (Pildikrediit: ESA / Rosetta / Philae / CIVA)

Euroopa vastupidavat Philae komeedimaandurit haldav meeskond loodab, et sond suudab veel ühe dramaatilise tagasituleku tõmmata.



The Philae maandur on olnud komeedi 67P/Churyumov-Gerasimenko pinnal kolm nädalat ebasoovitav, kuna jäine objekt on kiirustanud oma lähima päikesele lähenemise poole, mis toimub 13. augustil. Maandumismeeskond sooviks Philae uuesti tööle saada peagi, et nad saaksid lähemalt vaadata, kuidas see „periheeli läbipääs” 67P-d mõjutab.

Pesumasina suurune sond on kindlasti varem tagasi põrganud. See elas üle kohutava topeltpõrkamise maandumise 12. novembril ja seejärel kogus hulgaliselt andmeid komeedi 67P pinnal oma 10 teadusinstrumendiga üle kahe päeva. [ Philae ajalooline komeedi maandumine: täielik katvus ]

See töö lõppes, kui Philae esmane aku sai tühjaks ja sond läks talveunne - ootamatult varjutatud kohas puhkama jäämise tagajärg. (Philae sekundaarpatarei on laetav ja algses maandumiskavas oli sond töös kohas, kus päikesevalgus võib selle toite hoida.)

Lõpuks juhtus laadimine, kuigi see võttis kavandatust palju kauem aega: Philae helistas 13. juunil koju, ilmselt elavnes selle tõttu tõusnud päikesekiirguse tõttu Komeet 67P jõudis päikesele üha lähemale.

Kuid suhtlus Philae ja maapinna vahel on olnud laiguline, vaatamata maandumismeeskonna parimatele pingutustele. Operaatorid suutsid küll selle kuu alguses käskida Philae'l võtta oma raadiolainete edastamise (CONSERT) instrumendiga Comet Nucleus Sounding Experiment mõningaid uusi andmeid, kuid pärast 9. juulit pole nad maanduriga ühendust saanud.

Mis täpselt toimub, on ebaselge. Üks võimalus on, et Philae positsioon on alates 9. juulist muutunud, muutes selle antenni suunda ja muutes seetõttu maanduja jaoks raskemaks suhelda oma Rosetta emalaevaga (mis tiirleb ümber 67P ja edastab andmed Philae'st tagasi Maale).

'Kui näete, mis selle komeedi pinnal toimub - reaktiivlennukid lendavad ja jumal teab, mis veel -, siis ei läheks maanduri lähedale minekuks palju aega, et seda veidi liigutada,' ütles Ian Wright. Ühendkuningriigi avatud ülikool, Philae Ptolemaiose instrumendi peamine uurija, mis mõõdab 67P molekulide stabiilseid isotoopide suhteid.

Euroopa Kosmoseagentuur

Euroopa Kosmoseagentuuri Philae maandur kosmoselaeval Rosetta on teinud palju üllatavaid avastusi komeet 67P kohta pärast selle ajaloolist maandumist novembris 2014. Vaadake neid komeetide avastusi Philae'st siit.(Pildikrediit: Karl Tate, infograafikakunstnik)

Ka üks Philae kahest saatjast ei pruugi korralikult töötada, teatasid Euroopa Kosmoseagentuuri ametnikud. 220 naela. (100 kilogrammi) kosmoseaparaat on programmeeritud nende kahe saatja vahel edasi -tagasi vahetama; meeskond üritab nüüd meelitada Philae kasutama ainult funktsionaalset.

'Philae on ilmselgelt endiselt funktsionaalne, sest see saadab meile andmeid, isegi kui seda tehakse ebaregulaarsete ajavahemike järel ja üllatavatel aegadel,' ütles Philae projektijuht Stephan Ulamec Saksamaa lennunduskeskusest (DLR), öeldi avalduses Eelmine nädal. 'Mitu korda kartsime, et maandur jääb välja - kuid see on meid korduvalt teisiti õpetanud.'

Missiooni meeskonnaliikmed püüavad jätkuvalt ühendust võtta Philae'ga, kuid nad on ka hõivatud veendudes, et Rosetta orbiit teeb kõik endast oleneva, et dokumenteerida 67P muudatused, mis on tehtud eelseisva lähima päikeseenergia lähenemise abil.

13. augustil jõuab komeet päikesest 1,24 astronoomilise ühiku (AU) kaugusele. Kui Philae novembris maandus, oli 67P meie tähest umbes 3 AU kaugusel. (1 AU on kaugus Maast päikeseni - umbes 93 miljonit miili ehk 150 miljonit kilomeetrit.)

„Rosetta trajektoori kujundus on kohandatud vastavalt selle teaduslikele eesmärkidele ning alates 24. juulist liigume eelkõige lõunalaiusele, et uurida komeedi piirkondi, mis pärast pimedas veedetud aastaid hakkavad päikesevalgust saama. , 'Ütles Rosetta projekti teadlase kohusetäitja Nicolas Altobelli demokratija.eu -ile e -posti teel.

'Lisaks Rosetta esmaste teaduslike eesmärkide lahendamisele tuleme regulaarselt tagasi laiuskraadidele, kus maandujaga suhtlemine oleks võimalik,' lisas ta.

Wrightil on aimdus, et Philae ei jää igavesti vaikseks. Lõppude lõpuks, kui reaktiivlennuk tõepoolest Philae Rosettaga joondusest välja lükkab, võib teine ​​purse sama kergelt selle õigesse suunda tagasi lüüa.

'Ma kahtlustan, et side tuleb mingil hetkel täieliku üllatusena tagasi ja see saab olema:' Vau, me ei oodanud, et see on selles vaateväljas, 'ütles Wright demokratija.eu -ile. 'See on minu isiklik tunne selle kohta, kuid see pole mingil juhul ametlik või ametlik seisukoht.'

Jälgige Mike Wallit Twitteris @michaeldwall ja Google+ . Järgne meile @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud demokratija.eu .