Virgin Galactic: Richard Bransoni kosmoseturismi ettevõte

Virgin Galactic Farnborough Pressi üritustelk

Virgin Galactic Pressi üritustelk Farnborough rahvusvahelisel õhunäitusel ja Launcher One pressikonverents Inglismaal Hampshire'is. Pilt on tehtud 11. juulil 2012. (Pildi krediit: Mark Chivers)

Hüppa:

Virgin Galactic on kosmoseturismi ettevõte, mis kavatseb 2022. aastal pakkuda tasulistele klientidele suborbitaalseid lende kosmosesse. Ettevõtte asutas Briti kosmose- ja muusikaettevõtja Richard Branson.



Lendude alguskuupäeva on mitu korda edasi lükatud. Branson ennustas algselt, et Virgin Galactic lendab kliente 2007. aastaks kosmosesse. Arenguprobleemid, 2007. aastal surmaga lõppenud plahvatus maapealse katse ajal ja traagiline katselennuõnnetus 2014. aasta oktoobris aitasid viivitusele kaasa.

13. detsembril 2018 läbis ettevõte olulise verstaposti, kui selle VSS Unity testisõiduk jõudis kosmosesse - vähemalt ühe määratluse kohaselt. Sõiduk, mudel, mida tuntakse SpaceShipTwo nime all, jõudis 52,4 miili (82,7 kilomeetri) kõrgusele, mis on pisut kõrgem kui see, mida USA õhujõud peavad astronautidele tiibade andmisel Maa atmosfääri ja ruumi vaheliseks piiriks. Kuid kuulsam Kármáni joon, mis määrab ruumi alguse, on 100 miili (62 miili) kõrgemal.

Seotud: Kust kosmos algab? Virgin Galacticu kosmoselaev Kaks lendab otse arutellu

Virgin plaanib oma tulevasi eraruumi lende läbi viia Kosmoseport Ameerika Uus -Mehhikos, kuid on allkirjastanud ka lepingu kosmoseporti arendamiseks Abu Dhabis.

Ettevõttel on sadu kliente, kes on teinud kosmoselendudeks sissemakseid. Nimekirja suurim teadaolev nimi (kuulutati välja 2012. aastal) on näitleja Ashton Kutcher , kuigi kuulduste kohaselt on alla kirjutanud ka näitlejad Angelina Jolie, Tom Hanks, Brad Pitt ja laulja Katy Perry. Väidetavalt taandusid mõned inimesed pärast 2014. aasta oktoobris toimunud krahhi.

Foto Virgin Galacticu asutajast Richard Bransonist ühe ettevõtte VSS Unity ees

Richard Branson, Virgin Galacticu asutaja, ettevõtte SpaceShipTwo ühe sõiduki VSS Unity ees.(Pildi krediit: Virgin Galactic)

Kuidas Virgin Galactic alustas

Bransonil on Virgini kaubamärgi all olevate ettevõtete portfell, sealhulgas muusikaettevõte ja lennufirma. Virgin Galactic registreeriti ettevõttena 1999. aastal, kolm aastat pärast Ansari X auhinna konkursi väljakuulutamist.

X auhind oli 10 miljoni dollari suurune preemia esimesele valitsusvälisele organisatsioonile, kes lendas inimesi korduvalt kasutatava kosmoselaeva abil kaks korda kahe nädala jooksul kosmosesse Kármáni liinist mööda. Branson oli kosmoselendude vastu huvi tundnud alates 1960ndatest aastatest ja sponsoreeris Burt Rutani Scaled Composites'i pakkumist auhinna saamiseks.

Rutani auhinnatud sõiduk kandis nime SpaceShipOne. Kosmoseaparaat startis X auhinna saamiseks kord septembris ja uuesti oktoobris 2004 kandelennukilt White Knight.

Samal aastal lubas Virgin tuua tavalised inimesed kosmosesse - kui nad suudavad maksta teatatud hinna 200 000 dollarit istekoha kohta.

'Loodame järgmise paari aasta jooksul luua tuhandeid astronaute ja ellu viia nende unistuse näha meie planeedi majesteetlikku ilu ülalt, tähti kogu oma hiilguses ja hämmastavat kaaluta olekut,' ütles Branson 2004. aasta septembris. Areng võimaldab ka igal maailma riigil olla oma astronaudid, mitte vähesed privilegeeritud. ”

Foto SpaceShipOne

SpaceShipOne on nüüd eksponeeritud Washingtonis Smithsoniani institutsiooni õhu- ja kosmosemuuseumis.(Pildikrediit: Smithsoniani institutsioon)

SpaceShip Company ja Spaceport America

2005. aasta juulis teatasid Branson ja Rutan Virgin Galacticu ja Scaled Compositesi ühisettevõttest The SpaceShip Company. Koos valmistasid nad SpaceShipTwo, uue põlvkonna spacelinereid, mis tuginesid SpaceShipOne tehnoloogiale. SpaceShipTwo kosmoseaparaat on mõeldud kuue reisija ja kahe piloodi kosmosesse kandmiseks. Samuti töötati välja White Knightile järgnev kanderaketi nimi WhiteKnightTwo.

2005. aasta detsembris pakkus New Mexico osariik ametlikult Virgin Galacticule maksumaksjate rahastatud 225 miljoni dollari suurust rajatist nimega Spaceport America, kuhu ettevõte saaks paigutada oma maailma peakorteri ning korraldada katselende ja kosmoselende.

Ehitus ja arendus köitsid Virgini tähelepanu järgmistel aastatel. 2007. aasta juulis viivitas rutiinse katse ajal saatuslik plahvatus raketimootori väljatöötamisega.

Järgmine oluline lennu verstapost oli alles 2008. aasta juulis, kui ettevõte demonstreeris klientidele ja meediale esimest WhiteKnightTwo õhkrakett - Eve. Eve alustas katselende sama aasta detsembris.

Kosmoselaeva prototüübi väljatöötamine võttis üsna kaua aega. Alles 2009. aasta detsembris näidati maailmale esimest SpaceShipTwo VSS Enterprise'i.

„Ma tahan öelda, et see programm on olnud praegu raskem, kui me arvasime. See võtab kauem aega ja on raskem, 'ütles Rutan New Mexico osariigis. 'See on täna tohutu verstapost esimese kaubandusliku mehitatud kosmoselaeva avalikustamisel. Ootan katseprogrammi liikumist. ”

Virgin Galactic esimene meeskonna katselend toimus 2010. aasta juulis, mille jooksul VSS Enterprise veetis õhus üle 6 tunni. Vahepeal oli ettevõte hõivatud, et leida tasuvaid kliente eelseisvate kosmoselendude jaoks.

Virgin Galactic

Virgin Galacticu teine ​​SpaceShipTwo, VSS Unity, libiseb 4. augustil 2017 Californias Mojave kohal taevas katselennu ajal maandumisele.(Pildi krediit: Virgin Galactic)

Hilinemine pärast viivitust

Mõned kliendid loobusid reisijate nimekirjas oma kohalt pärast Virgin Galacticu esimese kosmoselennu pikka viivitust, kuid enamik on öelnud, et saavad aru, et ettevõte üritab ohutust esikohale seada.

'Pidage meeles, et see on teedrajav tehnoloogia,' ütles reisija Jackie Maw 2011. aasta e -kirjas demokratija.eu -le. 'Oleme kõik keskendunud lendude ohutusele ja ma julgen arvata, et enamik tulevastest astronautidest ootavad hea meelega [kuni], kui Scaled ja Virgin Galactic on lendudega 100 protsenti rahul.'

Kuigi SpaceShipTwo testimine jätkub, on Virgin Galactic teinud tööd ettevõtte mitmekesistamiseks. Virgin sõlmis 2011. aastal NASAga lepingu, et teha koostööd teaduslendude osas. Ettevõte vahendas ka edelauuringute instituudiga tehingut, et lennutada instituudi teadlased ja katsed kosmosesse ning Branson on teatanud kulutatava vedelkütusega raketi LauncherOne arendamisest.

SpaceShipTwo esimene rakettmootoriga katselend toimus 2013. aasta aprillis ja teine ​​järgnes 2013. aasta septembris, seejärel teine ​​jaanuaris 2014. Iga lend läks hästi-Enterprise suumib kõrgel taevas kiiremini kui helikiirus.

Kuid tragöödia tabas neljandat raketimootoriga lendu, 31. oktoobril 2014, kui sõiduk purunes. Juhtum hukkus teise piloodi Michael Alsbury ja vigastas piloodi Peter Sieboldi.

Riikliku transpordiohutuse ameti uurimine tegi kindlaks, et õnnetuse põhjustas SpaceShipTwo „sulgede” uuesti sisenemise süsteem, mis käivitati Alsbury vea tõttu liiga vara. Ettevõtte esindajad ütlesid, et SpaceShipTwo järgmine versioon VSS Unity sisaldab kaitsemeetmeid, mis takistavad selle stsenaariumi kordumist.

Bransoni ajaveebi postituses 2015. aasta jaanuari alguses öeldi, et tal on lühidalt kahtlusi, kas pärast krahhi oleks SpaceShipTwo arendamisega hea mõte jätkata - kuid tema pühendumust uuendati, kui ta naasis Californiasse Mojave kõrbe.

Virgin Galactic

Virgin Galacticu VSS Unity suborbitaalne spaceliner jõuab Mojave õhu- ja kosmosesadamas 13. detsembril 2018 pärast rakettmootoriga katselendu, mis saavutas maksimaalse kõrguse 51,4 miili (82,7 kilomeetrit).(Pildikrediit: Virgin Galactic Twitteri kaudu)

Proovilendud jätkuvad

VSS Unity tegi oma esimese katselennu 9. septembril 2016, tähistades verstaposti Virginile, kui ta nägi SpaceShipTwo sõidukit esimest korda õhku tõusnud pärast 2014. aasta õnnetust. Pärast WhiteKnightTwo -st eraldumist lendas VSS Unity umbes 15 000 meetri kõrgusele. Õhkutõusmisest maandumiseni kestis lend 3 tundi ja 43 minutit.

Ettevõte jätkas jõutugevate liugkatselendude seeriaga, mis tähendab, et kosmoseaparaat vabastatakse oma kandjalaevalt ja libiseb maapinnale (sealhulgas 2017. aasta eduka esimese uue sisenemissüsteemi esimese katsega) kuni 5. aprillini 2018, mil ettevõte lülitas SpaceShipTwo sõiduki mootorid esimest korda 3,5 aasta jooksul sisse. Selle mootoriga lendsaega nägi VSS Unity tõusmas maksimaalsele kõrgusele 84 271 jalga (25 686 m). Laskumise ajal kasutas meeskond edukalt sulgede süsteemi, enne kui kosmoseporti lennurajale ohutult maha puudutas.

'@virgingalactic on tagasi,' Virgin Galacticu asutaja Richard Branson säutsus pärast testi . „Edukas mootorlennuk, 1.6. Andmete ülevaatus tuleb, siis järgmisele lennule. Kosmos tundub praegu ahvatlevalt lähedal. '

Umbes samal ajal hoogustas Virgin oma äritegevust. 2017. aasta detsembris allkirjastas Virgin Itaalia kosmoseagentuuriga SpaceShipTwo uurimistehingu, millega lubas agentuurile uurimislennu, mis hõlmaks pardal kasulikku koormust. 2017. aasta eraldi tehingus lubas Saudi Araabia suveräänne investeerimisfond miljard dollarit ka Virgini suborbitaalse ja orbitaalse kosmosetegevuse jaoks. Samal aastal eraldati programm LauncherOne eraldi ettevõtteks, mida tuntakse Virgin Orbitina.

Virgin kogus 2018. aastal kiiresti lennu verstaposte. Selle teine ​​mootoriga katselend toimus 29. mail 2018 ja 27. juulil 2018 saavutas VSS Unity maksimaalse kõrguse 170 800 jalga (52 060 m) - kõrgem kui ükski teine ​​Virgin kosmoselaev mis enne lendas. Nad ületasid selle rekordi paar kuud hiljem, kui VSS Unity lendas 13. detsembril 2018 õhujõudude määratud kosmosesirge mööda, tõustes 51.4 miili (87,4 km) kaugusele.

Veebruaris 2021 teatas Virgin Galactic, et kuigi täiendavaid katselende viivitatakse veelgi, teatas ettevõte kavatseb võtta oma esimesed turistid 2022. aasta alguses kosmosesse. Ettevõte avalikustas oma esimeses SpaceShip III turismisõidukite järgmise põlvkonna, mida kavatsetakse katsetada koos VSS Unity esimeste kommertslendude käivitamisega.

Lisaressursid

Seda artiklit uuendas 8. juulil 2021 demokratija.eu viitetoimetaja Kimberly Hickok.