Kaksikkuu sondid kukuvad Kuu mäele

Graali sondid

Lõplik lennutrajektoor NASA kaksikgravitatsiooni kaardistavate Graali sondide Ebb ja Flow jaoks, mis mõjutasid Kuud 17. detsembril 2012 (Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech/GSFC/ASU)



Paar kaksikgravitatsiooni kaardistavat Kuusondi lõpetasid täna (17. detsembril) oma teadusliku missiooni, saades loodusliku satelliidi tõmbega lähedalt tuttavaks.

Pesumasina ja kuivati ​​suurusega Graali kosmoselaev paiskus kraatriääre sisse Kuu põhjapooluse lähedal kell 17.28. EST (2228 GMT) Esmaspäev. Paar kukkus tahtlikult, sest nende madal orbiit ja allesjäänud kütuse tase välistasid edasised teaduslikud toimingud.

Löögid, mille põhjustasid varasemad raketipõletused, olid kavandatud nii, et need kaks sondi ei põrkaks kokku ajalooliste paikadega kuu .



'NASA soovis välistada igasuguse võimaluse, et meie kaksikud löövad pinnale ükskõik millise ajaloolise Kuu -uurimispaiga läheduses Apollo maandumiskohad või kuhu Vene Luna sondid alla puutusid, 'ütles David Lehman, Graali projektijuht NASA reaktiivmootorite laboratooriumis Pasadenas Californias. [ Video: Graali sondid kukuvad Kuule ]

Enne iga kosmoseaparaadi raketitulistamist, mis viidi läbi reedel (14. detsembril), arvutasid navigaatorid kummagi sondi kokkupõrke tõenäosuse ajaloolises kohas umbes seitsme miljoni peale.

Selle asemel Graali kosmoselaev, mis oli nimega 'Ebb' ja 'Flow' võistluse võitnud algklasside õpilased Montenegro Bozemanis tulid Kuu lähedal küljel asuva Goldschmidti kraatri lähedusse kõvasti alla. Teadlased ütlesid, et iga kosmoselaev tabas Kuu pinda umbes 3760 mph (6050 km / h).



Kokkupõrkeid eraldas umbes 32 sekundit, Ebb viis Flow mäe küljele kohas, mis on nüüd hiline Sally Ride, Ameerika esimene naine kosmoses . Nende lõppu puudusid pildid, sest piirkond oli sel ajal varjus

Enda surma kaardistamine

496 miljonit dollarit Graali missioon (lühend Gravity Recovery and Interior Laboratory) käivitati 2011. aasta septembris Cape Canaveral, Fla. raketi Delta 2 pardale. Ebb ja Flow saabusid Kuule uusaastapäeval.



Orbiidil koostasid duo edukad peamised ja laiendatud teaduslikud missioonid kõigi taevakehade kõrgeima eraldusvõimega gravitatsiooniväljakaardi, mis andis parema ülevaate Maa ja teiste päikesesüsteemi kiviste planeetide kujunemisest ja arengust.

Kaart loodi raadiosignaale edastava kosmoselaeva abil, et täpselt määratleda nende vaheline kaugus, kui need moodustasid ümber Kuu. Kui nad tiirlesid nähtavate tunnuste - nagu mäed ja kraatrid - ja pinna alla peidetud masside põhjustatud suurema ja väiksema raskusastmega alade ümber, muutus kahe kosmoselaeva vaheline kaugus veidi.

'See [Kuu] kaart ütleb meile, et rohkem kui ükski teine ​​taevakeha, mida me teame, kannab kuu oma raskusvälja varrukal,' ütles Graali juhtivteadur Maria Zuber Cambridge'i Massachusettsi Tehnoloogiainstituudist. 'Kui me näeme gravitatsiooniväljas märkimisväärset muutust, saame selle muutuse sünkroonida pinna topograafia funktsioonidega, nagu kraatrid, rillid või mäed.'

Lisaks Kuu gravitatsiooni kaardistamisele olid Ebb ja Flow varustatud ka väikeste õpilaste juhitavate kaameratega. Programm MoonKAM-mida juulis kuni surmani juhtis Sally Ride-võimaldas keskkooliõpilastel soovitada ja sihtida Kuu piirkondi, et neid oma uuringu jaoks pildistada.

Täiskuu Long Beachi, CA kohal

Teha teadust lõpuni

Ebb ja Flow viisid enne oma missiooni lõppu läbi viimase katse. Mõlemad sondid käivitasid oma peamasinaid, kuni nende kütusepaagid olid tühjad, et täpselt kindlaks määrata järelejäänud raketikütuse kogus.

Nende viimaste põletuste andmed aitavad inseneridel kütusekulu arvutimudeleid kinnitada, et parandada prognoose tulevaste missioonide raketikütuse vajaduste kohta.

'Üks on kindel - nad lähevad kõikuma,' ütles Lehman. 'Isegi nende viimase orbiidi viimasel poolel teeme [tehnilist eksperimenti], mis aitaks tulevastel missioonidel tõhusamalt toimida.'

Kuna iga kosmoselaeva täpne kütusekogus oli teadmata, kavandasid Graali navigaatorid ja insenerid ammendumispõletuse, et võimaldada sondidel mitu tundi järk -järgult laskuda ja seejärel pinda koorida, kuni sihtmärgi mägi on tõusnud. tee.

'Meil on selle missiooni ajal olnud omajagu väljakutseid ja oleme need alati lennuvärvides läbi teinud, kuid keegi, keda ma siinkandis tean, pole kunagi varem kuumäele lennanud,' ütles Lehman. 'See on meie jaoks esmakordne, see on kindel.'

Jälgi kogumist SPACE edasi Facebook ja Twitter @ collectSPACE ja toimetaja Robert Pearlman @ robertpearlman . Autoriõigus 2012 collectdemokratija.eu. Kõik õigused kaitstud.