2020. aasta kummaline lugu SO: kuidas asteroid muutus raketirämpsuks ja NASA teadlane, kes selle välja mõtles

Kunstnik

(Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech)



Niipea, kui ta nägi andmeid, teadis Paul Chodas, et Maa-lähedase objekti puhul, mis oli määratud 2020 SO-ks, oli midagi imelikku.



See oleks pidanud olema lihtsalt järjekordne kümnetest tuhandetest kosmosekividest, mida astronoomid on märganud kosmose kaudu meie naabrusest läbi tuiskamas. See päikesesüsteemi killustik on enamasti kahjutu, kuid teadlased tuvastavad ja jälgivad kõike, mida nad suudavad, juhuks, kui objekt näib olevat Maaga kokkupõrke teel. Kalifornias Jet Propulsion Laboratory NASA Maa-lähedaste objektide uuringute keskuse juhina hindab Chodas nende objektide vaatlusi iga päev.

Ja Chodasele, NII 2020 ei näinud välja nagu asteroid. Selle asemel nägi see välja midagi palju haruldasemat: mahajäetud raketikere, mis oli kunagi kosmoselaeva Kuule viinud.



'Isegi öösel, kui sellest teatati, ütlesin:' Ma arvan, et see on selline ja selline raketietapp. See on minu oletus, kõik kaudsed tõendid viitavad sellele, 'ütles Chodas septembri lõpus demokratija.eu -ile.

Seotud: Vaadake NASA avastatud Maa-lähedaste asteroidide dramaatilist kasvu (video)

Nüüd on ligi kuu kestnud vaatlused kinnitanud, et 2020 SO liigub rohkem nagu kulutatud raketilava kui kosmosekivi, mida puhub lihtsalt päikesevalgus.



'Meie viimased selle objekti orbiidi arvutused näitavad selgelt, et seda mõjutavad mittegravitatsioonijõud, arvatavasti päikesekiirguse rõhk,' kirjutas ta e-posti värskenduses, nimetades neid arvutusi 'väga tugevaks tõendiks', et objekt ei ole kosmosekivi .

'An asteroid ei ole kerge ümber lükata, 'ütles Chodas oma esialgse intervjuu ajal demokratija.eu -ile. 'Kuid tühi purk, nagu raketilava, lükatakse ümber.'

Kuid ta ei vajanud käimasolevaid vaatlusi, et kahtlustada, et endine kosmosekivi oli tegelikult inimpraht, kulunud Centauri raketi ülemine aste, mis 1966. aastal saatis NASA missiooni nimega Surveyor 2 Kuule.



Chodas on üks teadlastest, kellel on juba üle kümne aasta just sellise objekti eest silmad kooritud. 'Oleme mõelnud, kas [või] millal see juhtub,' ütles ta. 'Olen aastate jooksul asteroidide orbiite vaadanud, et näha, kas mõni neist oli päikese ümber orbiidil, mis oli tõenäoliselt seotud stardiga.'

Ja 2020 SO on siiani parim vaste. Objekti teekonnal paistavad silma eelkõige kaks omadust: selle aeglane kiirus ja see, kui täpselt tema trajektoor päikese ümber joondub Maa enda orbiidiga. Asteroidid ei kipu nii käituma - nad liiguvad palju kiiremini ja arvestamata Maa enda teed ümber päikese.

Selle asemel ütles Chodas, et 2020 SO orbiit hüüab, et see on raketikere missioonilt sihtkohta kuu . 'See ei olnud ilmselgelt Marsist või Veenusele või mõnele muule stardist, sest nad oleksid orbiidil, mis viiks need nende planeetide poole,' ütles Chodas. 'Sellel on kõik Kuu missiooni tunnused,' ütles ta objekti orbiidi kohta.

Eelkõige näeb 2020 SO välja nagu objekt, mis üritas kosmoseaparaati Kuule maandada - õrnalt ja seetõttu mitte eriti kiiresti. 'Kosmoselaev pidi aeglustama, soovite Kuule läheneda üsna aeglaselt,' ütles Chodas. 'Nii jättis raketi korpus kuu vahele ja läks päikese ümber orbiidile, vaevalt.' (Vahepeal tegi Surveyor 2 kosmoselaev ise pehme maandumise ja kukkus Kuu pinnale.)

See põhjustas aeglase Maa-lähedase orbiidi, mis Chodasele nii kinni jäi. 'Sellepärast olin ma alguses kahtlane, et see võib olla raketikeha ja Kuu missioon,' ütles ta.

Chodas sai seejärel orbiiti nii-öelda tagasi kerida, et teha kindlaks, millal 2020 SO võis Maa-Kuu süsteemist lahkuda. Vastus? 1966. aasta lõpp. Kuid kuuekümnendad olid muidugi Kuuga seotud kosmosesõidu kõrghetked ning USA ja Nõukogude Liidu vahel käivitati sel aastal Kuule 10 missiooni.

Kuid hilisema stardikuupäeva vahel olid trajektoori üksikasjad, mis vajasid Kuule pehmelt maandumist, mitte lihtsalt selle ümber tiirlemist, ja potentsiaalsete raketikehade suhteline suurus, Chodas oli peagi kindel, et 2020 SO on tegelikult Kentauri ülemine etapp kasutati NASA Surveyor 2 missiooni käivitamiseks 20. septembril 1966.

Ta märkis, et seda identifitseerimist ei kinnitata, märkis ta oma värskendusmeilis, kuigi see näib 'tõenäolisemalt', kirjutas ta. Tema ja tema kolleegid analüüsivad endiselt jõude, mis oleksid objektile viimase poole sajandi jooksul mõjunud.

Kuid esialgsed andmed on veenvad kaudsed tõendid, ütles ta.

'See orbiit on nii täpselt teada, et võin olla väga kindel energiaga, millega rakett 1966. aastal Kuult lahkus, ning suuna ja geomeetriaga,' ütles Chodas esialgse intervjuu ajal. 'Kõik sobib Surveyor 2 missiooniga - kiirus, kuu lähedus, kuupäev - kõik sobib selle stardiga ja see ei sobi teiste käivitustega.'

Saatke Meghan Bartelsile e -kiri aadressil mbartels@demokratija.eu või jälgige teda Twitteris @meghanbartels. Järgne meile Twitteris @Spacedotcom ja Facebookis.