Teadlased otsivad Kuu maastikul kadunud Kuu sonde

Lunar Lost & Found: Vana kosmoselaeva otsing

Endise Nõukogude Liidu Luna 9 asukoha leidmine oleks suur ajalooline leid. See oli esimene kosmoseaparaat, mis saavutas Kuu pehme maandumise ja edastas Maale fotoandmeid. Pärast 3. veebruaril 1966. aastal maandumist Tormide ookeanis avasid kosmoselaeva moodustanud neli kroonlehte väljapoole ja stabiliseerisid kosmoselaeva Kuu pinnal. (Pildikrediit: NASA/GSFC/NSSDC)



Kuu on maandunud ja alla kukkunud kosmoselaevade hulkade viimane puhkepaik, millest paljusid on hiljutised teadlased leidnud.



Kasutades näiteks NASA terava silmaga Lunar Reconnaissance Orbiteri tähelepanekuid, on teadlased leidnud ja pildistanud Apollo Kuu maandumisjääke, vanu nõukogudeaegseid kosmoseaparaate ja hiljuti NASA kaksikgraali kosmoseaparaadi kokkupõrkepaiku, mis oli tahtlikult lähedal asuvasse mäkke sõidetud. kuu põhjapoolus.

Kuid otsingud jätkuvad, et leida mitme teedrajava Kuumaanduri täpne asukoht. [Kuu: kosmoseprogrammide dumpinguplats (infograafik)]



Siiani pole õnne olnud

'Me otsime endiselt [Nõukogude Liidu] Luna 9 ja 13,' ütles Jeff Plescia, kosmoseteadlane Johns Hopkinsi ülikooli rakendusfüüsika laboris Laurel, Md.

'Need olid väikesed' rannapallikujulised 'kosmoseaparaadid,' ütles Plescia demokratija.eu -ile. 'Rannapalli võib olla raske leida, kuid see laskus alla suuremale sõidukile, mis seejärel rannapalli maha lõi.'



See Kuupinna lähivõtte pilt edastati 3. veebruaril 1966. aastal endise Nõukogude Liidu maandurilt Luna 9, mis paiknes Oceanus Procellarumis. See on esimene pilt Kuu pinnalt.

See Kuupinna lähivõtte pilt edastati 3. veebruaril 1966. aastal endise Nõukogude Liidu maandurilt Luna 9, mis paiknes Oceanus Procellarumis. See on esimene pilt Kuu pinnalt.(Pildikrediit: NASA)

Plescia ütles, et ta eeldas, et Luna 9 ja 13 maandumiskohti on võimalik leida albedomärkide abil - see on nende laskumismootorite muutus Kuu pinna heleduses.



Plesciaga liitub jahis Mark Robinson Arizona osariigi ülikoolist, Lunar Reconnaissance Orbiter Camera ehk LROC peauurija.

'Oleme mõlemad vaadanud, kuid seni pole õnne.' Ütles Plescia.

Veel üks otsing hõlmab Apollo kuumooduli tõusuetappide löögisaite, riistvara, mis oli ära visatud, kui kuukäigumeeskonnad olid oma vastavate käsumoodulite sees. Tõusuetappe mõjutati tahtlikult pinnale Apollo passiivse seismilise katse raames, mis uuris seismiliste lainete levikut läbi kuu, et anda üksikasjalik ülevaade keha sisemisest struktuurist. [Uued vaated Apollo Kuu maandumissaitidele (fotod)]

'Arvestades, et oleme leidnud Graali mõjupiirkonnad, arvate, et võime need kraatrid leida, kuid siiani pole õnne,' ütles Plescia. Need, nagu NASA kolmanda etapi tehtud kraatrid Saturn V kuurakett , 'on oluline leida, et mõista, kui suur kraater tehti, ja omada täpseid koordinaate, et vana Apollo ajastu kooriku kiiruse mõõtmisi saaks uuesti analüüsida.'

Vaikne maamõõtja

Teadlased loodavad leida veel mitu kadunud Kuu kosmoseaparaati, sealhulgas NASA Surveyor 4. Kontrollerid kaotasid selle mehitamata sondiga kontakti laskumisel kuu 14. juulil 1967.

'On kaks võimalust,' ütles Plescia. 'See ebaõnnestus täielikult ja kukkus siis lihtsalt kokku, mis oleks moodustanud kraatri, või see lihtsalt kaotas side ja jätkas tööd ning maandus. Viimasel juhul oleks kosmoselaev pinnal ühes tükis. Kahel potentsiaalsel saidil on erinevad asukohad. Tegin mõni aeg tagasi esialgseid otsinguid, kuid pean selle lõpetama. '

Samuti otsib Plescia ülesannete nimekirja Luna 18, 1971. aasta Nõukogude proovide tagasisaatmise missioon, mis ebaõnnestus. Jällegi kadus side; see võis ohutult maanduda või kokku kukkuda.

Võimalikud sihtmärgid on ka erinevate langenud orbiitide kraatrid. Vanemate missioonide poolt välja lõigatud auke võib osutuda võimatuks leida. Kuid selliste sondide nagu Euroopa SMART 1 ja Jaapani Kaguya koordinaadid on olemas, kuid tõsist otsingut pole veel korraldatud, ütles Plescia.

'Graili jaoks oli see lihtne, sest meil oli pilte enne ja pärast, nii et muutust oli lihtne märgata,' ütles ta.

Täiskuu Long Beachi, CA kohal

Ebaõnnestunud kosmoselaevade saatused

Miks kogu tähelepanu keskendub kuu rämpsule?

'Siin võib olla mitut tüüpi väärtust,' ütles Kanada Lääne -Ontario ülikooli geograafiaosakonna dotsent Philip Stooke. 'Üks neist on detektiivilugu,' ütles ta, rõhutades, et kujutised võivad aidata lahendada ebaõnnestunud kosmoselaevade saatusi.

Üks hea näide on Nõukogude Liidu Luna 23, mis jõudis Kuule ja edastas 1974. aastal mitu päeva, kuid ei suutnud proovi koguda ja plaanipäraselt Maale tagasi saata.

'Tol ajal ütlesid inimesed, et see maandus kõvasti ja kahjustas proovitrelli. Nüüd väidavad inimesed, et see langes küljele ja LRO -pildid näivad seda ideed toetavat, 'ütles Stooke. „Kas NASA Surveyor 4 ebaõnnestus enne või pärast maandumist? Kui me selle leiaksime, mida pole seni tehtud, võiksime eristada puutumatut maandurit ja prahivälja. ”

Pärandkohad

Teine väärtus on seotud pärandkultuuri saitide kaitsmisega, eriti kui Google Lunar X auhinnal osalevad meeskonnad, kes on eraviisiliselt rahastatud robotivõistluse Kuule innustanud, jõuavad mõnda neist saitidest, ütles Stooke demokratija.eu -ile.

„Me teame juba palju asukohti Apollo kosmoseaparaat , kuid muid sihtmärke võib olla raske leida, 'ütles Stooke. 'Kui keegi tahtis endise Nõukogude Liidu Luna 9 lähedusse maanduda, ei saanud ta seda teha, sest me ei tea, kus see asub.'

'Kui saidi võib leida LROC -i piltidelt,' lisas ta, 'ei tea me mitte ainult, kus see asub, vaid muinsuskaitsekava saab kujundada. '

Näiteks võib plaan nõuda kilomeetrite kaugusele jäämist, nii et maandumisjuhtum ei hävitaks kogemata vana kosmoselaeva. Stooke ütles, et rover võiks siis üles sõita, et kontrollida maandurit ja selle lähedal asuvat laskumisetappi.

'Nii et see kehtiks ka Surveyor 4 ja selliste objektide kohta nagu India Chandrayaan Moon Impact Probe lõunapooluse lähedal,' ütles ta.

Lõpuks tunnistas Stooke võib -olla isekal põhjusel otsida kadunud kuulaevu.

'See on sellepärast, et ma olen kartograaf. Rahuldav on lihtsalt see, kui saan kaardile punkti panna ja öelda: „Seal see on.” Lõppkokkuvõttes, kõik, mis kosmoseuuringutes juhtub, peaksime suutma dokumenteerida seda inimtegevuse aspekti, millesse oleme nii palju investeerinud, 'ütles Stooke.

Leonard David on kosmosevaldkonnast aru andnud rohkem kui viis aastakümmet. Ta on endine riikliku kosmosekomisjoni teadusdirektor ja on kaasautor Buzz Aldrini väljaandele National Geographic välja antud uue raamatu 'Mission to Mars-My Vision for Space Exploration'. Järgne meile @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud demokratija.eu.