Pluuto kuud (ja võib -olla rõngad) kujutavad NASA kosmoseaparaatidele ohtu

See kunstniku kontseptsioon näitab NASA -d

See kunstniku kontseptsioon näitab NASA kosmoseaparaati New Horizons 2015. aasta kohtumisel Pluuto ja selle kuu Charoniga. (Pildikrediit: Edela -uurimisinstituut)



Teadlased väidavad, et Pluuto kuud ja võimalik rõngaste komplekt võivad tekitada ohtlikke prahistsoone NASA kosmoselaevale, mis praegu kiirustab kauge maailma poole.

Teadlased kavandavad nüüd Pluutoga seotud kosmoselaevale New Horizons alternatiivseid kursusi, mis juhiksid selle kahju eest eemale, aidates samal ajal sondil uurida selle salapäraseid sihtmärke.

'Me tahame, et inimesed mõistaksid, kui huvitav ja kui naela hammustav New Horizons'i missioon võiks olla,' ütles uuringu juhtiv autor Alan Stern, New Horizons'i missiooni peamine uurija Texase San Antonio edelauuringute instituudis. 'See on osa esmakordsest uurimisest ja uuele piirile minekust.'



New Horizons on esimene sond, mis on loodud Kuiperi vööndi jääkehade maailmade uurimiseks. Ligi seitsme aasta pärast on kosmoseaparaat nüüd Päikesest rohkem kui 24 korda kaugemal kui Maa, asetades selle Uraani orbiidist kaugemale. [Fotod: Pluuto ja selle 5 kuud]

Selle pildi tegi NASA

Sellel NASA Hubble'i kosmoseteleskoobi tehtud pildil on näha viis kuud, mis tiirlevad ümber kauge, jäise kääbusplaneedi Pluuto. Roheline ring tähistab äsja avastatud kuud, tähistatud P5 -ga, nagu on pildistatud 7. juulil 2012 Hubble'i Wide Field Camera 3 poolt.(Pildikrediit: NASA, ESA ja M. Showalter (SETI instituut))



Järgmine peatus: Pluuto

New Horizons on praegu umbes 1000 päeva kaugusel ja 730 miljonit miili (1180 miljonit kilomeetrit) lähimast lähenemisest Pluuto .

Pärast kosmoselaeva plahvatust 2006. aastal on kauge maailm muutunud veelgi ahvatlevamaks eesmärgiks, juulis avastati selle ümber viies kuu. Mõjud, mis võisid selle kuude süsteemi luua, samuti kokkupõrked, mis neil on tõenäoliselt olnud teiste Kuiperi vööndis asuvate kehadega, kus asub kauge maailm, viitavad ka sellele, et praht võis koguneda rõngasteks Pluuto ümber.



Kuigi need leiud näitavad, et Pluuto on aardeid, mida tasub uurida, oleme selle pärast mures Pluuto ja selle kuude süsteem , meie teadusliku kiindumuse objekt, võib tegelikult olla natuke must lesk, 'ütles Stern. 'Me oleme hakanud hindama, et need kuud ja need, mida pole veel avastatud, toimivad prügi tekitajana, mis asustab Pluuto süsteemi nende kuude ja väikeste Kuiperi vöö objektide vaheliste kokkupõrgete kildudega.'

Arvestades seda, kuidas New Horizons kaugeneb praegu päikesest kaugemal kui 54 000 km / h (54 000 km / h), võib kokkupõrge ühe kivikese või isegi millimeetrise suurusega teraga New Horizonsit halvata või hävitada, 'ütles New Horizons projekti teadlane. Hal Weaver Johns Hopkinsi ülikooli rakendusfüüsika laboris. 'Peame vältima kõiki Pluuto ümbritsevaid prahistsoone.'

Pluuto ümber tiirleva prahi otsimiseks skaneerib New Horizonsi meeskond seda nüüd maa- ja kosmoseteleskoopidega ning teeb arvutisimulatsioone selle kohta, kus see kild võib asuda.

'Me ei kavatse pimesi saata miljardi dollari suurust missiooni kahjuks,' ütles Stern demokratija.eu-ile. 'Võidu saavutamiseks kirjutame ümber selle, mida teame.'

Kas Pluutol on rõngad?

Kuigi teadlased pole Pluuto ümbruses veel märke prahistsoonidest märganud, pole arvutimudelid selliseid rusukindaid välistanud. 'Peame kasutama konservatiivset lähenemist ja eeldama halvimat,' ütles Stern.

Üks teadlaste soovitatud strateegia on suunata New Horizonsi tassiantenn ettepoole, et see toimiks meteoriidikilbina, et kaitsta kosmoseaparaati löökide eest, 'ütles Stern. 'See tehnika pole uus - Cassini sond kasutas seda ka Saturni rõngastasapinna ületamisel.' [ Pluuto 5 kuud on selgitatud: kuidas nad mõõdavad (infograafik) ]

Teadlased teevad nüüd ka plaane nende ohtude vältimiseks, kui New Horizons seda vajab. 'Uurime praegu üheksa muud võimalust,' pääste trajektoorid, 'ütles Stern.

New Horizoni praegune plaan viiks selle umbes poolele teele Pluuto ja selle suurima kuu Charoni orbiidi vahel. Neli päästetrajektoori viiksid ikkagi Pluuto ja Charoni orbiidi vahelise kosmoselaeva.

'Nad jõuaksid Charoni orbiidile umbes 15 lähemale, kuid see võib ohutuse osas suurt muutust teha,' selgitas Stern. 'Texase suurune Charon puhastab need tsoonid prahist.

Hubble

Teised alternatiivid viiksid New Horizonsi Pluutost palju kaugemale, mööda tema tuntud kuude orbiite.

„Kui lendate kaks korda kaugemale, läheb teie kaamera poole paremini; kui see on 10 korda kaugemal, teeb see samuti kümnendiku, ”ütles Stern. 'Asetamise ajal New Horizons kaugemal täidaks siiski esmased eesmärgid, mis meil selle jaoks on, see ei ületaks neid. Praegusel teel saame Pluuto mõnede kohtade jaoks pildistamisresolutsioonid umbes kümnendiku kilomeetrini (330 jalga), kuid kui lendame oluliselt kaugemale, saavutame 1 km (3300 jalga) eesmärgi. meil oli.'

'Siiski on pool pätsi parem kui mitte päts,' ütles Stern. „New Horizonsi saatmine enesetapumissioonile ei too kellelegi head. Meil on suur mõistus saavutada nii palju kui võimalik ja mitte kaotada kõike hoolimatult. Parem muuta A+ täheks A- kui saada ületäitmisega F. '

Jääb ebakindlaks, millised riskitasemed võivad ajendada teadlasi New Horizons'i kurssi muutma-ütleme, et 25-protsendiline võimalus tabada millimeetrise suurusega tera või 10-protsendiline võimalus tabada sentimeetri suurust kivikest.

'Töötame selle aasta lõpus NASA -le soovituste esitamise nimel ja siis koos NASA -ga teeb projektimeeskond selle otsuse, kui aeg kätte jõuab,' ütles Stern.

Viimane uurimisrühm saab kosmoselaeva trajektoori muuta umbes 10 päeva enne Pluutosse jõudmist. 'Pärast seda pole muudatuste tegemiseks piisavalt kütust,' selgitas Stern. „Me ei satu sageli kosmoselendudes olukordadesse, kus peame tegema viimase hetke otsuseid. Me õpime nii palju kui võimalik enne oma viimast lähenemist 2015. aastal. '

Teadlased täpsustasid oma uurimistööd täna (16. oktoobril) Ameerika Astronoomiaühingu Planetaarteaduste osakonna aastakoosolekul Renos, Nevada osariigis.

Jälgige demokratija.eu Twitteris @Spacedotcom . Meil on ka Facebook & Google+ .