Pluuto kuud | Pluuto viis satelliiti

Need lähedased vaated Pluutole

Need lähedased vaated Pluuto neljale väiksemale kuule jäädvustasid NASA New Horizons sond oma ajaloolise 2015. aasta juulikuu lendamise ajal. New Horizons'i andmed näitavad, et vähemalt kaks (ja võib -olla isegi kõik neli) sündisid veelgi väiksemate kuude ühinemisest. (Pildikrediit: NASA/JHUAPL/SwRI)

Pluutol, kääbusplaneedil, mida kunagi peeti üheksandaks planeediks, on üha enam satelliite. Pisikese maailma ümber on orbiidil viis erineva suurusega kuud, mis kukuvad ja tantsivad kummalises ja kaootilises mustris.



'See, kuidas ma seda süsteemi kirjeldaksin, pole lihtsalt kaos, vaid pandeemia,' ütles New Horizons'i missiooni kaasuurija Mark Showalter. pressikonverents möödunud aasta novembris.

Paljude üllatuseks ei toonud NASA New Horizons missioon oma ajaloolise lendamise ajal ühtegi lisakuud üles.

Charon, Pluuto suurim kaaslane

Pluuto on üks väga suur kuu, mis on peaaegu pool planeedi suurusest. See avastati 1978. aastal ja sai Charoni nime deemoni järgi, kes viis kreeka mütoloogias hinged allilma. (Pluuto on nime saanud allilma jumala järgi.) Tohutu Charoni suurus (750 miili ehk 1200 kilomeetri läbimõõduga) viib mõnikord selleni, et teadlased nimetavad Pluutot ja Charonit kahekordseks kääbusplaneediks või binaarsüsteemiks. Pluuto läbimõõt on 1 473 miili (2370 km).

Pluuto ja Charon asuvad üksteisest vaid 12 200 miili (19 640 km) kaugusel, mis on vähem kui Londoni ja Austraalia Sydney vaheline kaugus. Charoni orbiit Pluuto ümber võtab aega 6,4 Maa päeva ja üks Pluuto pöörlemine - Pluuto päev - võtab samuti 6,4 Maa päeva. See tähendab Charon hõljub Pluuto pinnal sama koha kohal , ja Charoni sama külg on alati silmitsi Pluutoga - nähtusega, mida nimetatakse loodete lukustamiseks.

NASA

NASA kosmoselaev New Horizons sai selle kõrge resolutsiooniga täiustatud värvivaate Pluuto kuule Charonile vahetult enne lähimat lähenemist 14. juulil 2015.(Pildikrediit: NASA/Johns Hopkinsi ülikooli rakendusfüüsika labor/Edela -uurimisinstituut)

Kuigi Charon on enamasti hall, on selle põhjapoolusel punakas varjund. Suurem osa Kuust on kaetud veejääga, kuid punane piirkond koosneb tõenäoliselt Pluuto atmosfääri purustatud tükkidest. Kuul on üllatavalt noor pind, mis viitab sellele, et kunagi asus selle sisemuses ookean, mis oleks juba ammu külmunud.

Võrreldes enamiku päikesesüsteemi planeetide ja kuudega on Pluuto-Charoni süsteem päikese suhtes külili. Samuti Pluuto pöörlemine on tagasiulatuv võrreldes teiste maailmadega - see keerleb tagurpidi, idast läände.

Kaks väiksemat kuud

2005. aastal, kui teadlased Pluutot pildistasid NASA Hubble'i kosmoseteleskoop valmistudes missiooniks New Horizons - esimene kosmoseaparaat, mis külastas Pluutot ja Kuiperi vööd - avastasid nad veel kaks pisikest Pluuto kuud, mis kannavad nüüd nime Nix ja Hydra. Need asuvad Pluutost kaks kuni kolm korda kaugemal kui Charon.

Kui NASA New Horizons'i missioon suutis oma 2015. aasta lennureisi ajal jäädvustada olulisi üksikasju Charoni kohta, siis ülejäänud nelja kuud oli võimalik vaadata vaid eemalt. Sellegipoolest pakkus see seni parimat pilti satelliitidele. Kosmoseaparaat paljastas üksikasjad, mis olid Nixil 3 km ja Hydral 1,2 km.

Missioon pakkus ka pisikeste kuude jaoks parimaid mõõtmisi. Nix on hinnanguliselt 26 miili (42 km) pikk ja 36 miili lai, samas kui Hydra on 34 miili (55 km) pikk.

Hydral on kuju, mis meenutab kinda või kummiparti, millel on vähemalt kaks suurt kraatrit. Kuu sarnaneb komeediga 67P/Tšurjumov – Gerasimenko, mille Euroopa Rosetta missioon on tiirutanud alates 2014. aasta augustist. Teadlased arvavad, et komeet 67P võis tekkida kahe eraldi keha liitumisel ning sama protsess võis mängida rolli ka Hydra tekkimisel.

Hydra oli üheksa peaga mütoloogiline madu, kes valvas Pluuto kuningriiki.

Ebakorrapärase kujuga Nix näeb välja nagu jellybean, üllatavalt suure löögikraatriga. See pole nii hele kui Pluuto, kuigi heledam kui Charon. Kreeka mütoloogias oli Nyx ööjumalanna ja Charoni ema. Kirjaviis muudeti Egiptuse öö- ja pimedusjumalannaks Nixiks, et vältida segiajamist kahe samanimelise asteroidiga.

'Nix ei ole väga suur ja löögi vahel, mis teeb nii suure kraatri, ja selle vahel, mis lõhub Nixi, on väga peen joon,' ütles New Horizonsi meeskonna liige Simon Porter, Edela -uurimisinstituut Boulderis, Colorados. , kirjutas a ajaveebi postitus .

'Niisiis, kas Nixil vedas selle kokkupõrke üleelamisest väga või on see osa vanemast kuust, mis oli kuidagi hävitatud.'

Kõik neli väikest kuud näivad olevat kaetud suhteliselt puhas vesi-jää.

Neljas ja viies kuu

Hubble'i kasutavad teadlased avastasid 2011. aastal neljanda kuu Kerberose. New Horizons paljastas, et Kuul on kaks sagarat, üks umbes 8 km lai ja teine ​​umbes 5 km läbimõõduga. Nagu Hydra, võis see tekkida kahe eraldi objekti ühinemisel.

Kerberos tiirleb Nixi ja Hydra vahel. Vaatamata oma väiksusele näitasid Hubble'i vaatlused, et see avaldab naaberkuudele tugevat gravitatsioonilist mõju. Enne New Horizonsi saabumist arvasid teadlased, et kuu võib olla suur, kuid pime, varjates seda. Selle asemel on kuu väike ja särav. Kuu sai nime Kreeka mütoloogias kolme peaga koera järgi (roomlastele Cerberus).

2012. aastal märgatud viies kuu kannab Styxi nime jõe järgi, mis eraldab elusad surnutest. Hinnanguliselt on see ebakorrapärase kujuga ja 7,5 km lai. See asub 59 030 miili (95 000 km) läbimõõduga ümmargusel orbiidil ümber Pluuto, mis eeldatavasti asub samal tasapinnal Pluuto teiste teadaolevate kuudega.

Teadlased ootasid uute kuude avastamist, kui New Horizons saabus Pluutosse, kuid ühtegi neist ei täheldatud.

Kokkupõrkepraht

Arvatakse, et kogu Pluuto Kuu süsteem tekkis Pluuto ja sarnase suurusega keha kokkupõrkel Päikesesüsteemi ajaloo alguses. Kokkupõrge paiskas välja materjali, mis ühines Pluuto ümber tiirlevate satelliitide perekonda.

New Horizons leidis, et neli kuud olid üllatavalt kaootilised. Kõige kiiremini pöörlev Hydra pöörleb oma 38-päevase Pluuto orbiidi ajal kord 10 tunni jooksul või 89 korda iga orbiidi ajal.

'Kui Hydra pöörleks palju kiiremini, lendaks materjal tsentrifugaaljõu tõttu selle pinnalt maha,' ütles Showalter NASA avalduses.

Ülejäänud kolm kuud pöörlevad oma orbiidi ajal 6–10 korda, mis on endiselt üllatavalt kiire. Lisaks on Nix oma teljele kallutatud 132 kraadi ja pöörleb tahapoole.

Sellised kiired pöörlemised on üllatavad, sest Pluuto gravitatsioon peaks pidurdama väiksemate kuude pöörlemist.

'Küsimus on selles, miks nad ei aeglusta? See pole nii palju, miks [nad on] nii kiired. … Süsteemi dünaamikas on selgelt midagi põhimõttelist, millest me aru ei saa, ”ütles Showalter avalduses.

Täiendavad aruanded demokratija.eu kaasautori Nola Taylor Reddi poolt. Jälgi Nolat Twitteris @NolaTRedd või Google+ . Jälgi meid aadressil @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud demokratija.eu .

Kääbusplaneedil Pluutol on üks hiiglaslik kuu, Charon, kuid praegu on teadaolevalt veel neli pisikest satelliiti. Vaadake, kuidas Pluuto

Kääbusplaneedil Pluutol on üks hiiglaslik kuu, Charon, kuid praegu on teadaolevalt veel neli pisikest satelliiti. Vaadake, kuidas Pluuto kuud mõõdetakse sellest demokratija.eu infograafikust .(Pildikrediit: Karl Tate, demokratija.eu kaasautor)