NASA sond OSIRIS-REx võib teha teise peatuse kurikuulsal asteroidil Apophis

Kunstnik

Kunstniku kujutis kosmoselaevast OSIRIS-REx, mis töötab asteroidil Bennu. (Pildikrediit: NASA/Goddardi kosmoselennukeskus)



Kuumad kannul, kui oktoobris õnnestus kosmoserakkude hunnikuid edukalt haarata, NASA teadlased OSIRIS-REx asteroidiproovide tagastamise missioon kaalub kosmoselaeva saatmist 2029. aastal teist asteroidi uurima, seekord kurikuulsat Apophist.



Kui see kohtumine saabub, jõuab kosmoseaparaat Apophisesse 2029. aasta aprillis, veidi üle nädala pärast seda, kui asteroid läheneb Maale karvavõrdki lähedale, umbes 19 900 miili (31 900 kilomeetri) kaugusele meie planeedi pinnast. Teadlased on kindlad, et asteroid ei mõjuta Maad, kuid Apophisel on endiselt üsna hea maine kosmosekivimina ning OSIRIS-RExi avastamine võiks seda külastada pakkuda ootamatut võimalust missiooniks.

'Kindlasti oli see üllatus, väga hea üllatus,' ütles Arizona ülikooli planeediteadlane ja OSIRIS-RExi peamine uurija Dante Lauretta demokratija.eu-ile oktoobris 2019, kui meeskonna liige teatas, et kosmoseaparaat võiks Apophises kaua viibida.



Seotud: Tohutu asteroid Apophis lendab Maast mööda reedel, 13. päeval aastal 2029 - see on teadlaste õnnepäev

'Ma arvasin, et laiendatud missiooniga sihtmärgid on traditsioonilised,' ütles Lauretta. 'Neid on sisemises päikesesüsteemis üsna lihtne kujundada. Aga kui [OSIRIS-RExi missiooni kujundaja] tagasi tuli ja ütles, et võime kosmoselaeva teise suure Maa-lähedase asteroidi ümber orbiidile viia, olin ma väga põnevil. '

Kuid loomulikult on OSIRIS-RExi meeskonna prioriteet olnud kosmoseaparaadi (ametlikult nimetatud päritolu, spektritõlgendus, ressursside identifitseerimine, turvalisus, Regolith Explorer) peamine ülesanne: koguda ja tarnida asteroidilt proov Määramine et teadlased saaksid analüüsida oma laborites Maal.



See ülesanne läheb ladusalt: OSIRIS-REx kogus oma kosmosekivi oktoobril ja lahkub Bennust pikale koduteele millalgi sel kevadel, saabudes septembris 2023. Ja täpselt nagu jaapanlased Hayabusa2 asteroidiproovide võtmise missioon, mis saatis oma proovid detsembris Ryugu nimeliselt asteroidilt tagasi, naaseb Maale tegelikult vaid väike kapsel, mis on peamise kosmoselaeva poolt välja lülitatud, mis saab seejärel vabalt uurida teisi sihtkohti-eeldades muidugi paberimajandust tuleb läbi.

Lauretta ütles, et OSIRIS-RExi meeskond kavatseb esitada NASAle laiendatud missiooni 2022. aasta suvel. Apophise külastamine on üks võimalus selle laiendatud missiooni väljanägemiseks, kuid siiani on see ainus sihtmärk, mille insenerid on leidnud, et kosmoselaev võiks pikaajaliselt külastada. Ja lendur ei pruugi kosmoseaparaati oma võimete ja praeguse seisundi osas õiglaseks muuta, mis Lauretta sõnul on suurepärane.

'Meil pole praegu lahendust, mis paneks meid kohtuma mõne teise asteroidiga,' ütles Lauretta. 'See on tõesti Apophise lähedase lähenemise ainulaadne olemus Maale aastal 2029, mis isegi võimaldab meil seda teha.'



Kujutis Apophisest, kes lendas aprillis 2029 Maad ümbritsevate satelliitide ringist mööda.

Kujutis Apophisest, kes lendas aprillis 2029 Maad ümbritsevate satelliitide ringist mööda.(Pildi krediit: Marina Brozović/JPL)

Sama kosmoselaev, uus asteroid, uus teadus

OSIRIS-REx on kaotanud ainult ühe instrumendi ühe režiimi; muidu on kõik töökorras, ütles Lauretta.

Tegelikult annaks teine ​​asteroidikülastus teadlastele võimaluse kasutada instrumenti, mis Bennu tegelikult kunagi ei uurinud: OSIRIS-REx oli varustatud kahe laseriga, et kosmoselaev saaks kivist tulistada ja uurida kaja, et hõlbustada selle maandumist ja proovivõtmist. Kuid kosmoselaeva saabudes said missiooni töötajad teada, et asteroid oli süsteemi toimimiseks liiga kivine, ja töötasid välja alternatiivse navigatsioonisüsteemi.

Enamik lasereid ei kesta kosmoses kaua, nii et kahe töötava laseri olemasolu kosmoselaeval, mis on vanem kui kümme aastat, on haruldane, ütles Lauretta. 'Kuna mul on kaks värsket laserit, mida me pole kunagi kasutanud, olen ma sellest tegelikult põnevil,' ütles ta. 'Eriti seetõttu, et ehitasime riistvara ja me ei saanud seda kunagi kasutada. Mul on lihtsalt pilli pärast kahju. Nagu, aww, sa jõudsid Bennu juurde ja kõik, mida pead tegema, on end välja kontrollida ja siis lülitasime su välja ja sa ei näinud kunagi ühtegi toimingut. '

Üldiselt näeks Apophise vaatluskampaania tõenäoliselt üsna sarnane sellele, mida kosmoselaev Bennus tegi.

Esiteks on pikk kett vaatluste lähenemist , alustades asteroidist, mida peeti vaid valgusepisikuks ja kasvas aeglaselt täiesti uueks maailmaks. See jada algaks võib-olla umbes 8. aprillil 2029. OSIRIS-RExil ei ole Apophise lähedase lähenemise eesistet, mis toimub 13. aprillil.

Kuid kohtumise tagajärgede nägemine võib hilise saabumise eest rohkem kui tasa teha, ütles Lauretta. Teadlased eeldavad, et Maa gravitatsiooniga pintsel mõjutab Apophist ennast - selle täpset asukohta, pöörlemist ja isegi kosmosekivimi pinda ja sisemist struktuuri. Kosmoseaparaat suudaks otsida märke lähedase lähenemise ajal toimunust. 'Oleme tõesti huvitatud sellest, kuidas Maa gravitatsiooniväljale sügavalt sisenemine mõjutab asteroidi omadusi,' ütles Lauretta.

Eriti silmatorkav võib olla muutus asteroidi pöörlemises. Teine võimalus, mida kosmoselaev võiks uurida, on see, et lähedane lähenemine kujundaks kosmose kivi pinna, kui Maa gravitatsioon tõmbab Apophise poole.

'See võib põhjustada pinnal massilist liikumist ja me kindlasti otsime seda,' ütles Lauretta. 'Kuigi me ei pruugi liikumist Maaga toimuva gravitatsioonilise koosmõju tõttu näha, nägime tõendeid selle kohta, et asjad on hiljuti liikunud: äsja paljastatud pinnad, võib -olla isegi osakeste populatsioon, mis löödi üles ja mis on orbiidil Apophise ümber. '

Kuid Lauretta pole veendunud, et asteroidi lendamise draama on vajalik, et õigustada OSIRIS-RExi saatmist Apophisele pärast selle väärtusliku lasti tarnimist. Bennu ja Apophis kuuluvad erinevatesse sarnase struktuuriga asteroidiperekondadesse ning OSIRIS-REx loodi uskumatult detailsete portreede loomiseks suurtest kosmosekividest.

„Selleks, et sellest sõidukist võimalikult palju teadust saada, oleks tore minna teistsuguse koostisega erineva asteroidi juurde ja koguda samasuguseid ülitäpseid andmeid, mida pidime üldistama oma arusaamast füüsilisest asteroidipindade keskkonda, nagu oleme õppinud OSIRIS-RExi missioonilt, 'ütles Lauretta.

OSIRIS-RExi saatmine teisele asteroidile külla võib aidata lahendada ka Bennu avastatud kosmoselaeva ehk suurima müsteeriumi: kivist kosmosesse paiskuvad osakeste voolud. 'Need üllatasid meid Bennu üle nii palju,' ütles Lauretta. 'See on päev, mida ma ei unusta kunagi, kui nägin esimest pilti asteroidi purskest. Ja me ei tea, mis neid põhjustab. '

Väljutamine võib sõltuda Bennu veerikkast koostisest või olla tavalisem tunnus. Sarnase suuruse ja ülesehitusega, kuid väga erineva kivimaterjaliga asteroidina võiks Apophis selle küsimuse lahendada. 'Üks hüpoteese on see, et see on tingitud asteroidi mõjutavatest mikrometeoroididest,' ütles Lauretta. 'Kui see nii on, peaks Apophisel olema sama palju osakesi kui Bennu.'

Ja siis on see kirjeldamatu kvaliteet, mida Apophis endaga kaasas kannab, alates selle avastamisest 2004. aastal, kui teadlaste orbiidi mõõtmine oli piisavalt ebakindel, nii et mõnede stsenaariumide korral läks selle lendamine 2029. aastal väga -väga halvasti, asteroid põrkas Maale. Täiendavad tähelepanekud selgitasid muret, kuid mütoloogilise Egiptuse kaose madu nime saanud asteroidi maine on raske kõigutada.

'See võimaldab tõesti ainulaadset teadust,' ütles Lauretta. 'Ausalt öeldes oleks iga suur asteroid, mis kohtumisobjektina esile kerkis, meie jaoks ülipõnev. Asjaolu, et see oli Apophis! Apophis on lihtsalt kuulus, nii et kõik teavad täpselt, mida ma räägin, kui ütlen neile asteroidile, mida tahame sihtida. '

Saatke Meghan Bartelsile e -kiri aadressil mbartels@demokratija.eu või jälgige teda Twitteris @meghanbartels. Järgne meile Twitteris @Spacedotcom ja Facebookis.