NASA kavatseb Bennu kosmosekivimile koguda asteroidimusta. Teadlased on vaimustuses.

NASA tehtud 12 kujutisest koosnev mosaiik

NASA OSIRIS-REx kosmoselaeva 2. detsembril 2018 jäädvustatud mosaiik 12 pildist. (Pildikrediit: NASA/Goddard/Arizona ülikool)



NASA puudutab kosmose kivi homme (20. oktoober) verstapostil, mida agentuur peab ülioluliseks uurimisvaldkonnaks: asteroiditeadus.



The OSIRIS-REx kosmoseaparaat on veetnud kaks aastat tiiru ümber Maa-lähedase asteroidi nimega Määramine suureks hetkeks valmistudes. Kuid see missioon, mis on ametlikumalt tuntud kui Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer, on vaid üks NASA päevakorras olevatest asteroidimissioonidest.

'Kuigi planeedid ja kuud on aastatuhandete jooksul muutunud, ei ole paljud neist väikestest jää-, kivi- ja metallikogudest muutunud,' ütles NASA planeediteaduse osakonna juhataja Lori Glaze esmaspäeval (19. oktoober) toimunud pressikonverentsil. ). 'Nii et asteroidid on nagu kosmoses hõljuvad ajakapslid, mis võivad anda fossiilse rekordi meie päikesesüsteemi sünnist.'



Seotud: Fotod: Asteroidid sügavas kosmoses

Kuid nii nagu paleontoloogid peavad erinevate liikide ja ajastute tundmaõppimiseks uurima mitmeid fossiile, peavad teadlased külastama paljusid asteroidid Glaze ütles, et maalida üksikasjalik pilt sellest, kuidas meie päikesesüsteem selliseks sai, nagu ta on.

'Seal on nii palju neid väikseid kehaid,' ütles ta. 'Nende erinevat tüüpi objektide mitmekesisuse vaatamine võib tõesti aidata seda mõistatust kokku panna.'



Ja NASA -l on selle suure pildi lahendamiseks mitu missiooni. OSIRIS-RExi proovivõtu katse on selle teaduskava võtmetükk, kuna kosmoselaev toob asteroiditükid Maale tagasi, et teadlased saaksid neid uurida palju keerukamate vahenditega, kui neid kosmosesse saata saab.

Eelkõige ootavad teadlased proovis aminohapete ja muude süsinikuühendite analüüsimist, mis mängivad siin Maa peal elus olulist rolli, kui see saabub sel kümnendil hiljem. 'Meil on tõesti hea põhjus arvata, et Bennu proov, kui see tagasi tuleb, sisaldab palju neid orgaanilisi molekule, neid ehitusplokke,' ütles Marylandis asuva NASA Goddardi kosmoselennukeskuse uurija Jamie Elsila. pressikonverents.

Bennu ei leia elu, rõhutas ta. 'Kuid me otsime neid ehitusploki molekule, sest need aitavad meil mõista, millised koostisosad olid varases päikesesüsteemis, kui elu Maal tekkis ja kuidas need orgaanilised molekulid võisid Maa pinnale toimetada' - ja võib -olla ka mujale päikesesüsteemi. '



Kuid kuigi proovide analüüs maapealsetes laboratooriumides on teaduslikult uskumatult väärtuslik, ei suuda teadlased koju tuua tükki igast kosmosekivist, mis neile silma jääb. 'Proovide tagasitoomine on tõeline väljakutse,' ütles Glaze.

Seal tulevad pildile NASA teised asteroidimissioonid, need, mis sõidavad ainult ühte suunda. Eelkõige käivitab NASA sel kümnendil kaks olulist asteroiditeaduslikku missiooni: Lucy aastal 2021 ja Psüühika aastal 2022.

Lucy külastab üht Marsi ja Jupiteri vahel asuva asteroidivööndi objekti ning keskendub seejärel kahele erilisele kosmosekivimite kogumile, mis tiirlevad Jupiteri ees ja taga. Troojalased , mida teadlased pole kunagi suutnud lähedalt uurida.

'Troojalased, hoolimata asjaolust, et nad asuvad väga kitsas ruumis, on üksteisest väga erinevad - neil on erinevad värvid, erinevad spektrid,' ütles Halcy Levison, Colorado Edela -uurimisinstituudi Lucy missiooni juhtivteadur. , ütles pressikonverentsil.

Ja Lucy külastab oma missiooni käigus seitset Trooja kivi viies erinevas peatuses. Kui kõik läheb hästi, teeb kosmoselaev teadlastele vaatlusi umbes sama palju troojalasi kohta peavööga asteroidid mida kosmoselaevad on siiani külastanud.

Kunstnik

Kunstniku kujutis metallirikast asteroidist Psyche, mida NASA kosmoselaev külastab sel kümnendil hiljem.(Pildi krediit: Maxar / ASU / P. Rubin / NASA / JPL-Caltech)

Kuid põhivööga asteroidimissioonid jätkuvad, sealhulgas NASA Psyche missiooni käivitamine 2022. aastal, mis külastab samanimelist asteroidi. Asteroidivöö kahest miljonist objektist on asteroid Psyche üks üheksast teadaolevast objektist, mis on peamiselt metallist, mitte kivist või jääst. Teadlased pole kindlad, kuidas see juhtus-nende peamine hüpotees on, et objekt oli kunagi planeedi tuum, mis kaotas kuidagi oma vähem tihedad väliskihid.

'See on täiesti ainulaadne objekt kogu meie päikesesüsteemis,' ütles pressikonverentsil Psyche missiooni peamine uurija Lindy Elkins-Tanton Arizona osariigi ülikoolis. 'Üks asi, mida ma teile kindlasti luban, on see, et saabudes oleme üllatunud.'

Teadlased loodavad, et nende missioonide vaatlused, mis on koondatud, aitavad neil lahti mõtestada meie päikesesüsteemi ajalugu.

'Varem uskusime, et planeedid moodustuvad selles piirkonnas, kus me neid praegu näeme. Tõepoolest, juhtus see, et justkui keegi võtaks päikesesüsteemi ja raputas seda tõsiselt, 'ütles Levinson. 'Nii et need objektid, mis on jäänud, on palju liikunud ja palju näinud.'

Saatke Meghan Bartelsile e -kiri aadressil mbartels@demokratija.eu või jälgige teda Twitteris @meghanbartels. Järgne meile Twitteris @Spacedotcom ja Facebookis.