NASA Saturni sond lõpetab missiooni eepilises suures finaalis

Cassini kosmoseaparaat

NASA kosmoselaev Cassini tõmbab Saturni ja planeedi sisemise rõngaste vahel tihendi korduvalt sondi missiooni lõppfaasis aastatel 2016-2017. (Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech)



NASA on oma Saturni uuriva Cassini missiooni dramaatiliseks lõppfaasiks valinud avalikkuse väikese abiga nime.

Alates 2016. aasta lõpust tõmbab Cassini Saturni ja selle sisemise rõnga vahele kokku 22 korda missioonifaasis, mida nüüd tuntakse kui 'Cassini Grand Finale', mis lõpeb 2017. aasta septembris, kui sond sukeldub tahtlikult gaasihiiglase atmosfääri.

Kosmoselaeva käitlejad olid seda eelseisvat perioodi nimetanud 'proksimaalseteks orbiitideks', sest Cassini asub planeedile nii lähedal, kuid nad tundsid, et sellel apellatsioonil puudub pizzazz. Nii palusid nad aprillis avalikkusel hääletada missioonimeeskonna liikmete esitatud nimede poolt või soovitada oma nime.



NASA ametnike sõnul osales selles rohkem kui 2000 inimest. Meeskond võttis arvesse avalikkuse panust ja otsustas seejärel minna Cassini Grand Finale'i.

'Valisime selle missioonifaasi jaoks nime, mis peegeldaks põnevat teekonda, tunnistades samas, et see on tõeliselt suurepärase saate suur lõpp,' ütles Earl Maize, Cassini projektijuht NASA reaktiivmootorite laboratooriumis Pasadenas, Californias. öeldi avalduses .

Cassini startis Saturni poole 1997. aasta oktoobris ja jõudis eile (30. juunil) 10 aastat tagasi orbiidile ümber rõngastatud planeedi. 3,2 miljardi dollari suurune missioon - koostöös NASA, Euroopa Kosmoseagentuuri ja Itaalia Kosmoseagentuuriga - viskas 2005. aasta jaanuaris ka Saturni hiiglaslikule kuule Titan maanduri Huygens.



Cassini on oma 10 aasta jooksul Saturni juures teinud mitmeid olulisi avastusi. Näiteks avastas kosmoseaparaat Enceladuse Kuu lõunapoolusel geisritest pahvatanud veejääke, mis viitab sellele, et Saturni satelliit kannab selle jäise kesta all ookeani, kus on vedel vesi.

NASA ametnike sõnul peaks Cassini Grand Finale tagama, et pikaajaline missioon läheb pauguga. 22 ülilähedase orbiidi ajal kaardistab sond üksikasjalikult Saturni gravitatsiooni ja magnetväljad, hindab, kui palju materjali on planeedi ikoonilistes rõngastes, ning teeb lähedalt pilte Saturnist ja rõngastest.

Missioonimeeskond suunab Cassini lõpuks Saturni atmosfääri, et tagada, et kosmoseaparaat ei satuks (ja võib -olla saastata) kuude Titan ja Enceladus, mis võivad korraldada omaenda põlisrahvaste elu.



Jälgige Mike Wallit Twitteris @michaeldwall ja Google+ . Järgne meile @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud demokratija.eu.