NASA valmistab ette Marsi sonde, rovereid lähikomeet Flyby jaoks

Marsi atmosfäär ja lenduvate evolutsioonide missioon

NASA uustulnuk Red Planetil septembris on Marsi atmosfääri ja lenduva arengu evolutsioon. (Pildi krediit: Lockheed Martin)



NASA Marsi atmosfääri ja lenduva evolutsiooni missioon (MAVEN) sulgeb Punase planeedi. Samal ajal läheneb ka sissetungija, komeet Siding Spring. Kuigi komeedi tuum jääb Marist ilma, võib Siding Spring'i tolmuosakeste kooma olla planeedile jõudmiseks piisavalt lai.



Teadlaste ja kosmoselaevade inseneride meeskonnad on uurinud väljavaadet, et komeedi Marsi lähitulevik võib paisata osakesi, mis võivad kahjustada planeedil tiirlevat rahvusvahelist kosmoselaevade flotilli.

Komeedi tuum läheneb Marsile 19. oktoobril ja planeedi läbimine koomas võtab mitu tundi. [ Vaata fotosid MAVENi stardist Marsile ]



Uue saabujana Marsile libiseb MAVEN orbiidile 21. septembril USA aja järgi. Mõne päeva pärast jõuab Marsi orbiidile ka India Marsi orbiidimissioon.

Kaks kosmoselaeva täiendavad juba olemasolevat Marsi orbiidiparki: Euroopa Mars Express ja NASA Mars Reconnaissance Orbiter ja Mars Odyssey.

Väljaspool serva

NASA



NASA Hubble'i kosmoseteleskoop jäädvustas saabuva komeedi Siding Spring pilte.(Pildikrediit: NASA, ESA ja J.-Y. Li (Planetaarteaduste Instituut))

'Tolmurisk näib olevat oluliselt väiksem, kui komeedi esmakordsel avastamisel arvati,' ütles Colorado Boulderi ülikooli atmosfääri- ja kosmosefüüsika labori (LASP) MAVENi peamine uurija Bruce Jakosky.

Komeedi kooma vaatluste ning tolmutõstmise ja sellele järgneva liikumise mudelite põhjal on tõenäoline, et tolmupilv komeet ei jõua isegi Marsile, ütles Jakosky demokratija.eu -ile.



'Marss asub väljaspool serva, kus pilv peaks Marsi läbisõidu ajal olema,' ütles ta. 'Kui see laieneb veidi rohkem ja hõlmab Marsi, arvatakse, et tolmuterade prognoositav arv on oodatust oluliselt väiksem ja tõenäoliselt ei kujuta see kosmoselaevale olulist ohtu.'

Nägematud reaktiivlennukid?

Sellegipoolest märkis Jakosky, et mõned komeedi kahjustavad omadused ei pruugi piltidel ilmneda või neid pole täheldatud. Lisaks on komeetitegevust projitseerivad teaduslikud mudelid teadlikud hinnangud, mis on loodud keskmiste omaduste ja protsesside analüüsimisel.

„Marsile võivad sattuda kergesti nähtamatud tolmujuhid, millest me pole teadlikud. Selle tulemusena võtame endiselt leevendusi, et minimeerida tolmu võimalikku kahjustamist, 'ütles Jakosky. Ta ütles, et MAVENi teadusinstrumendid uurivad Marsi ülemist atmosfääri enne ja pärast kohtumist, et näha, millist mõju komeet avaldab Marsi atmosfäär .

'Kui tolmul või gaasil on mõju, eeldame, et need keskenduvad peamiselt atmosfääri ülemisele osale ja loomulikult oleme nende vaatluste tegemiseks ainulaadselt sobivad,' ütles Jakosky.

Suurima ohu aeg

'Komeedist Siding Spring väljutatud tolmuosakesed näivad olevat meie Marsi kosmoseaparaadile vähem ohtlikud kui kunagi varem kartnud,' ütles Richard Zurek, California programmi Pasadena reaktiivmootorite labori (JPL) Marsi programmibüroo vanemteadur.

Sellel graafikal on kujutatud komeedi C/2013 A1 Siding Spring orbiit, kui see 2014. aastal päikese ümber keerleb. 19. oktoobril läbib komeet Marsil väga lähedase läbisõidu, vaid 82 000 miili (132 000 kilomeetrit) planeedist.

Sellel graafikal on kujutatud komeedi C/2013 A1 Siding Spring orbiit, kui see 2014. aastal päikese ümber keerleb. 19. oktoobril läbib komeet Marsil väga lähedase läbisõidu, vaid 82 000 miili (132 000 kilomeetrit) planeedist.(Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech)

Mars ise võib kokku puutuda mõne kiire, millimeetrise suurusega tolmuosakesega või mitte, ütles Zurek demokratija.eu-ile.

'Huvitaval kombel tundub suurim oht ​​80-110 minutit pärast komeedi tuuma lähimat lähenemist,' ütles Zurek. 'Siis jõuab Marss komeedi jäetud prahijälgedele kõige lähemale. See lühike kestus tähendab, et Marsi orbiidid võivad suurima riski ajal varjuda Marsi taha. Ja Marsi atmosfäär on piisavalt paks, et see peaks kaitsma Marsi pinnal tegutsevaid uudishimu ja võimalusi. ”

Zurek ütles, et NASA peab järgmisena määratlema teaduslikud vaatlused, mis võivad seda ainulaadset võimalust pikaajalise komeedi lähedalt vaadata.

JPL on esitanud komeetide modelleerijate aruanded ja mudelikeskkonna ülevaate neile kosmoseagentuuridele, kes on neid taotlenud, ütles Zurek.

Roveri komeedi vaatamine

Kui komeet Siding Spring möödub 19. oktoobril kell 18.29 UTC Marsile kõige lähemal, on Curiosity roveri jaoks (sool Marsi päev) umbes kell 15:36 Marsi aeg kohaliku aja järgi.

'Nii et me oleme sel ajal päevapoolel,' ütles Marsi teaduslabori JPL -i asedirektor Ashwin Vasavada.

„Curiosity esialgne plaan on kujutada komeeti sellel koidikul enne ja pärast videvikku. Missiooni käigus oleme roverit mitu korda äratanud, et kujutada Marsi kuud või muid astronoomilisi sihtmärke, nii et pildistamine on lihtne, 'ütles Vasavada. [Hämmastavad fotod Curiosity roverilt]

Marsi roveri kaamera ei näe tõenäoliselt komeedi tuuma väga detailselt. Võimalik, et see võtab vastu kõik aktiivsed reaktiivlennukid või kooma, ütles Vasavada.

Skyworks

demokratija.eu

demokratija.eui Leonard David (vasakul) räägib Marsist NASA Marsi atmosfääri ja lenduva evolutsiooni (MAVEN) missiooni peauurija Bruce Jakoskyga(Pildi krediit: Casey A. Cass/Colorado ülikool Boulder)

Plaanis on ka komeedi pildistamine Opportunity Marsi roveri kaudu.

'Umbes 100 minutit pärast lähimat lähenemist jõuab Marss komeedi trajektoorile lähimasse punkti ja möödub seetõttu komeedi prahiraja lähedalt,' ütles Vasavada. 'Parim hinnang on see, et Marss läheb mööda prahisaba.'

Vähem tõenäolised stsenaariumid aga ennustavad, et Marsi atmosfääri satub suur voog heasuuruseid osakesi. See põhjustaks meteoorivoolu ning muudaks atmosfääri ülemise osa temperatuuri ja keemiat, ütles Vasavada. 'Curiosity pildistamisjärgne hämarus võib sõltuvalt komeeditegevusest jäädvustada meteoorivoolu sabaotsa.'

Varjestus MAVEN

Jakosky ütles, et MAVEN jälgib komeeti umbes kaks päeva enne ja kaks päeva pärast lähimat lähenemist.

Lisaks ütles Jakosky, et MAVENi asukoht orbiidil on järkjärguline, nii et planeet on tolmu tipphetkel umbes 20 minutit tolmu eest kaitstud. MAVENi orientatsiooni oleme kohandanud ka nii, et sissetulevale tolmule oleks minimaalne pindala ristlõige. See seab päikesepaneelid sissetuleva tolmu külge.

Lisaks lülitavad MAVEN -kontrollerid välja teadusinstrumendid, mis võivad sisselülitamisel tolmu sattudes kahjustada saada. Tolm ei kahjustaks mitut instrumenti, isegi kui need oleksid sisse lülitatud, nii et need jäävad kohtumise ajal aktiivseks ja teevad vaatlusi.

Sellest hoolimata ütles Jakosky, et kogu selle ajavahemiku jooksul on kosmoseaparaatide ja instrumentide tervis ja ohutus esikohal.

'Kui ilmneb midagi, mis võib neid ohustada, võtame asjakohased meetmed,' ütles Jakosky. 'See võib hõlmata tegevusi kuni komeedi/Marsi vaatluste lühendamise või tühistamiseni, kaasa arvatud, kui neid ei saa ohutult teha.'

Enneolematu võimalus

Lockheed Martin Space Systems Company rajatis Denveri lähedal ehitas MAVENi ja on kosmoselaeva lennujuhtimiskeskus. Ka nemad on olnud hõivatud tööga, koostades plaane, et tagada, et kosmoselaevaga ei juhtu midagi ebameeldivat, millest saab esimene kosmoselaeva missioon, mis on pühendatud Marsi ülemise atmosfääri uurimisele. [Vaata fotosid komeetvoodri kevadest]

Meeskond väljendas teatavat optimismi.

'Osakeste suurus ja kiirused, milleni need osakesed jõuavad, tunduvad olevat kõigele vähem ohtlikud,' ütles MAVENi Marsi orbiidi sisestamise meeskonna juht Wayne Sidney.

Sidney ütles, et MAVENi operaatorid suunavad sõiduki eelistusse, et minimeerida selle kokkupuudet osakestega. 'Me teeme kõik endast oleneva, et end kaitsta.'

Asend on muutunud selliseks, mis on vähem mures kosmoseaparaatide ohutuse ja ellujäämise pärast & hellip; natuke rohkem 'wow' & hellip; see on enneolematu võimalus tegelikult uurida komeeti, mis asub teise planeedi lähedal, 'ütles Sidney.

'See on vähem elu ja surma:' Lahe, lähme võtame mõned andmed, 'ütles ta.

Originaal

Leonard David on kosmosevaldkonnast aru andnud rohkem kui viis aastakümmet. Ta on endine riikliku kosmosekomisjoni teadusdirektor ja on kaasautor Buzz Aldrini 2013. aasta raamatule „Mission to Mars-My Vision for Space Exploration”, mille on välja andnud National Geographic. Järgne meile @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Algne artikkel teemal demokratija.eu .