Tutvuge Lykoi või hundikassiga

Kreeka keeles tähendab sõna 'Lykoi' 'Hunt'. Väidetavalt sarnaneb uus, geneetiliselt muundatud kass Lykoi ehk „Hundikass“ hunti - või mõnede sõnul libahunti. Nendel kassidel on pikad jäsemed ja ümarad, kuldsed silmad, kuid kõige ainulaadsem ja 'hundilaadsem' on nende karvkate või peaksime ütlema:puuduskarvkatte. Tänu sellele, mida teadlased nimetavad kodumaiste lühikeste juuste (looduslikult esinevaks geneetiliseks mutatsiooniks), on Lykoi suu, nina ja silmade ümbruses karvutu, ülejäänud keha on kaetud aga ainult laiguliste, hõredate, ilma aluskarv. Isegi kasvavad juuksed on altid perioodiliselt välja kukkuma ja tagasi kasvama - ja mitte tingimata samas kohas.



2010. aastal Tennessee osariigis Sfinks kasvatajale kingiti pesakond osaliselt karvutuid kassipoegi. Nad arvasid, et kassipoegadel oli geneetiline seos karvutu Sfinksiga, kuid uuringud ei näidanud geneetilist korrelatsiooni. Edasised uuringud näitasid haruldast 'looduslikult esinevat mutatsiooni', mida leidub ainult kodukassidel. Nende kasside juuksefolliikulites puuduvad karvade kasvatamiseks ja säilitamiseks vajalikud komponendid. Lisaks puuduvad mõnes kehaosas juuksefolliikulid täielikult. Ilmselt pole haigusprotsessi kaasatud ja kasvatajad väidavad, et need kassid on elavad ja terved.

Käitumuslikult on Lykoi kassid täpselt nagu paljud kodukassid: sõbralikud, hellad, intelligentsed, lojaalsed ja sageli tugeva saakloomaga. Mõni on seda nimetanud kassiks, kes käitub nagu koer.

Kasvatajad Tennessee osariigis (ja veel kuus inimest kogu maailmas) on hõivatud rohkem Lykoi kasside tootmisega, kasvatades selle geneetilise mutatsiooniga kasse kodumaiste lühikeste karvadega. Kasutades ainult musti DSH-kasse, näib karv olevat 'rohkem hundi moodi'. Protsess, mida nimetatakse „ületamiseks” või mustade kasside erinevate joonte kasutamine, peaks tagama jätkuva tervise.



Kuid nende kasside aretust puudutavad vaidlused. Loomade varjupaigad võtavad kogu riigis vastu igal aastal 5–7 miljonit kodutut ja soovimatut looma ning kuni 75 protsenti surmatakse peamiselt vabade kodude puudumise tõttu. Nii mõnigi imestab tarkuse üle, kui tutvustada veel üht tõugu kasse müügiks ja näituseks. Samuti näitab statistika, et varjupaikades viibivatel mustadel kassidel (ja koertel) on pikem viibimisaeg ning neid on stigmade ja uskumuste tõttu sageli kõige vähem omaks võetud. Mustad kassid peetakse sageli „hirmutavaks“, „kurjaks“ või seotud nõidusega. Ometi aretatakse Lykoi välja nii, et see oleks „hirmutav” ja „hundisarnane”. Mõni seab kahtluse alla kasside sihipärase loomise tarkuse, mida inimesed võivad lõpuks karta või vastumeelseks pidada. Veel üks häiriv fakt on see, et loomadel, kes ei paista avalikkuse jaoks atraktiivsed, on ka raskem lapsendada. Kõrvalekalded, sealhulgas kummaline karvkate (isegi kui haigus on välistatud), põhjustavad inimestel sageli edasi liikumist, kuni nad leiavad 'armas' või 'ilusa' kassi. '

Lykoi saatus on veel selgunud. Praegu on siiski kaks viiest etapist, mis on vaja tunnustamiseks aastal Rahvusvaheline kassiühing on valminud ja kasvatajad loodavad, et Lykoi saavutab meistrivõistluste staatuse 2016. aastaks.