Kaua kadunud maa: teadlased, kes otsivad Nõukogude Kuusondi Luna 9

Luna 9 Lander

Endise Nõukogude Liidu ajalooline maandur Luna 9, mis edastas 1966. aastal esimesed pildid Kuu süngelt pinnalt. (Pildikrediit: S.P. Korolev RSC 'Energia')



Otsitakse endise Nõukogude Liidu kuuandurit Luna 9, mis tegi ajaloo esmakordselt eduka pehme maandumise kehale väljaspool Maad.



Luna 9 jõudis kohale kuu veebruaril 1966 ja varsti pärast seda jõudis koju esimesed Kuu pinnalt tehtud pildid. Need pildid pakkusid kokku panoraamvaate Kuu süngele maastikule ja silmapiirile vähem kui miili kaugusel.

Nüüd, peaaegu pool sajandit hiljem, kasutavad teadlased NASA teravate silmadega Lunar Reconnaissance Orbiterit (LRO), et leida Luna 9 viimane puhkepaik, mis on vähem kui 2 jalga (0,6 meetrit) lai ja kaalub umbes 220 lbs. (100 kilogrammi) tagasi Maal. (Sfääriline sond kaalub Kuu madala raskusastmega keskkonnas umbes 17 naela. [17 kg], kuigi veesõiduki mass jääb kõikjal konstantseks.) [Kuu: kosmoseprogrammide dumpinguplats (infograafik)]

Geniaalne maandumissüsteem



Luna 9 ohutult peale sõitmine kuu pind nõudis palju inseneriteadmisi.

Luna 9 maandur viidi Kuule raketimootoriga laskumisetapi kohale.

Luna 9 maandur viidi Kuule raketimootoriga laskumisetapi kohale.(Pildikrediit: NASA)



'Meetod oli geniaalne,' ütles Kanada Lääne -Ontario ülikooli geograafiaosakonna ja planeediteaduse ja uurimiskeskuse dotsent Philip Stooke.

Stooke ütles, et kosmoselaev laskus raketi jõul, aeglustades vahetult Kuu pinna kohal. Kosmoselaeva alt väljaulatuv pikk varras puudutas lõpuks Kuu maastikku. See kontakt ajendas maandumisanduri tõukejõud välja lülitama, mis Kuu 9 maandumiskapsel väljutati seejärel laskumisastmest. Seejärel langes laskumisetapp maapinnale.

Luna 9 maandumiskapsel oli ümbritsetud turvapadjataolise kattega, mis pehmendas lööki kuu ja siis visati ära. Stooke ütles, et munakujuline kapsel veeres lähedal asuvasse peatusesse, avas kroonlehetaolised kaaned ja hakkas tööle.

Koordinaatide koordineerimine



Kas inimesed leiavad kunagi Luna 9 LRO -piltidelt?

'Võib -olla,' ütles Stooke. 'Luna 9 maandur oleks parimate piltide korral väike, vaevalt kahe piksliga.'

Kuid Stooke lisas, et maanduri raketietapp oleks sellest suurem ja raketiplahvatusest tekkinud hele laik võib olla nähtav; sellised laigud on nähtavad enamikus teistes Kuu maandumiskohtades. Ta ütles, et parimad tõendid oleksid maanduri võimaliku koha lähedal asuvate kraatrite võrdlus, vastupidiselt ajaloolistel Luna 9 pinnapiltidel nähtutele. See oleks parem meetod, kuna need kraatrid on maandurist suuremad ja seega hõlpsamini märgatavad.

'Nõukogude võim avaldas kaarte, mida saaksime võrrelda LRO -piltidega,' ütles Stooke. 'Luna 9 maandumiskoht oli jälgimise põhjal alati umbes 7,13 kraadi põhja pool, 64,37 kraadi lääne pool, kuid see ei sobi pinnafotodega.'

Luna 9 jäädvustas 360-kraadise panoraami, mis näitab rohkem kui 200 kraadi horisondi. See horisont on tasane, nagu oleks oodata Kuu tumedate vulkaaniliste tasandike piirkondade puhul, mida tuntakse märana (mitmuses maria).

Esimene pilt Kuu pinnalt edastati Maale endise Nõukogude Liidu kaudu

Esimene pilt Kuu pinnalt edastati Maale endise Nõukogude Liidu maanduri Luna 9 kaudu 3. veebruaril 1966. aastal.(Pildikrediit: NASA)

'Kuid koordinaadid asetasid selle [maanduja] peaaegu mägede servale, vana kraatriääre jäänused. Need mäed peaksid olema piltidel, kuid nad pole seda, 'ütles Stooke. 'Olen soovitanud, et maandumine peab olema kaugemal põhjas või idas, piisavalt kaugel, et künkad oleksid horisondi kohal ... kuid Luna 9 piltidel pole sellest piisavalt abi.' [21 kõige imelisemat Kuu missiooni]

Kus on Waldo?

Luna 9 leidmisel LRO -piltidel on juhtiv pettur Jeff Plescia, planeediteadlane Johns Hopkinsi ülikooli rakendusfüüsika laboris Laurel'is, Marylandis.

'Põhimõtteliselt teen ma seda piirkonda hõlmavaid pilte ja koondan rakud rakkude kaupa, et näha, kas ma leian midagi,' ütles Plescia. Ta ütles, et tema oletus on, et rannapalli suurust Luna 9 oleks raske märgata, kuid maanduri kanduri riistvara võib tõepoolest ära tunda.

'Arvestades, et neil oli enam -vähem mootoriga laskumine, loodan, et albedomärk [pinnahäire] on sarnane teiste maandumiskohtadega ja see hõlbustab märgata,' ütles Plescia demokratija.eu -ile. .

Kuu

Kuu maastik, nagu näitas Nõukogude Liidu Unioini maandur Luna 9.(Pildikrediit: NASA)

Otsingu veelgi keerulisemaks muutes näib, et teatatud Luna 9 maandumiskoordinaatides on kirjaviga, lisas Plescia.

Tulemuseks on see, et asukoht paigutatakse mõnikord mära välja kraatrist Cavalerius F idas ja mõnikord mäe lõunapiiril asuvas mägismaal, ütles Plescia. Õige asukoht on aga mägismaa lõigul nimega Planitia Descensus ehk põlvnemistasandikel, ütles ta.

'See on vaid väike sihtmärk,' ütles Plescia. '' Kus on Waldo? '' jätkub! '

Pärandvara riistvara

Luna 9 on kosmoselaeva reliikviana juba aastakümneid tagasi ning pakub huvi Beth O'Learyle, emeriitprofessorile New Mexico osariigi ülikoolis Las Crucesis. O'Leary huvipakkuvate valdkondade hulka kuuluvad nii kultuuriantropoloogia kui ka arheoloogia ning ta on ekspert kosmose arheoloogia alal.

'Ma tean, et praeguse tehnoloogia abil saavad arheoloogid kasu varase materiaalse kultuuri leidmisest Kuu pinnal,' ütles O'Leary demokratija.eu -ile.

Nõukogude Liit oli esimene riik, kes uuris ruumi ja asetas objekte Kuu pinnale, ütles O'Leary.

'Nõukogude Liidu panus kosmose ja taevakehade arheoloogilisse uurimisse on oluline ja kriitiline kosmoseuuringute arheoloogiliste andmete uurimisel,' ütles ta. 'Maaväline pärand on inimkonna pärand, mitte ainult ühe rahva oma.'

Leonard David on kosmosevaldkonnast aru andnud rohkem kui viis aastakümmet. Ta on endine riikliku kosmosekomisjoni teadusdirektor ja on kaasautor Buzz Aldrini 2013. aasta raamatule „Mission to Mars-My Vision for Space Exploration”, mille avaldas National Geographic koos uue värskendatud pehmekaanelise versiooniga, mis ilmus mais 2015. Jälgi meid @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud demokratija.eu .