Hiiglaslik Mars Rover üks kuu Red Planeti maandumisest

Pilt NASA -st

Selle kunstniku kontseptsioon kujutab taevaskraanat, mis langetab NASA Curiosity roveri Marsi pinnale. (Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech)



Suurim rover, mis kunagi teisele planeedile käivitatud, on vaid ühe kuu kaugusel sihtmärgist: Punast planeeti Mars.



NASA tohutu Curiosity rover liigub 5. augustil PDT (6. augusti alguses EDT) planeeritud hilisõhtuse maandumise suunas Marsile ja teadusmeeskonna ootus on suur. Põhjused on selged: ühe tonni kaaluga Curiosity on suurim rover, mis kunagi Marsile suunatud on. See maandub täiesti uuel viisil, kasutades hiiglaslikku langevarju ja rakettmootoriga taevaskraanat. Ja see kannab keerukaid tööriistu, et teada saada, kas selle Marsi kukkumistsoon võis kunagi eluks ajaks kodu olla.

Kuid see on kõik tulevikus. First Curiosity peab Marsi jõudma ühes tükis.



Selle kunstniku kontseptsioon kujutab NASA Marsi teaduslabori Curiosity roverit, tuumajõul töötavat mobiilrobotit, mis uurib Punase planeedi mineviku või praegust võimet säilitada mikroobide elu. [Seotud fotod: elu otsimine Marsilt]

Selle kunstniku kontseptsioon kujutab NASA Marsi teaduslabori Curiosity roverit, tuumajõul töötavat mobiilrobotit, mis uurib Punase planeedi mineviku või praegust võimet säilitada mikroobide elu. [Seotud fotod: Elu otsimine Marsilt ](Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech)

'Ma arvan, et inimesed ootavad,' ütles roveri projektijuhi asetäitja Richard Cook demokratija.eu -ile. 'See on natuke nagu finaali ootamine. Sa loed kannatlikult päevi. »



NASA käivitas 2,5 miljardi dollari suuruse roveri 2011. aasta novembris eesmärgiga uurida Marsi nagu kunagi varem. Missiooni jälgib NASA reaktiivmootorite laboratoorium Pasadenas, Californias.

Curiosity on Mini Cooperi auto suurune kuuerattaline robot. NASA Marsi teaduslabori missiooni keskpunktina on sellel tuumaenergiaallikas, mis hoiab seda tööl terve Marsi aasta (umbes 23 Maa kuud) ja 10 peamist teadusinstrumenti, et uurida Punase planeedi pinda, atmosfääri ja varasemat elamiskõlblikkust.

'See on lihtsalt igas mõttes keerulisem' kui varasemad Marsi maandujad, ütleb Cook. Siia kuulub ka rover Opportunity, mis on Red Planetil endiselt aktiivne. [Marsi teaduslabori uudishimu: täielik katvus]



Küünte hammustamise maandumisplaan

Uudishimu langeb tohutu Gale'i kraatrisse, mis on 96 miili laiune (154 kilomeetrit) taanet ja mille keskne mägi tõuseb 5 km kaugusele Marsi taevasse.

Kui kõik läheb hästi, sukeldub kulguri sisenemiskapsel Marsi atmosfääri kiirusega 13 200 mph (21 243 km / h), kaitstes seda kuumakilbiga sisenemisel. 11 kilomeetri kõrgusel avab see suurima langevarju, mis kunagi teise maailma (umbes 51 jalga lai või 16 meetrit) saadetud, et aeglustada.

Siis peaks laskumisetapp algama, vallandades kaheksa raketimootorit, et kosmoselaeva veelgi aeglustada. 20 meetri kõrgusel alandab taevakraana manööver Curiosity kaablitele.

Alles siis, 12 sekundit enne maandumist, hüppavad roveri rattad oma kohale, nii et seda saab ülejäänud tee Gale'i kraatripõrandale langetada. Kui andurid näitavad, et Curiosity on kindlalt Marsil, katkestab raketitaeva kraana ühenduskaablid ja lendab ohutu vahemaa tagant alla.

Kogu maandumisprotseduur kestab seitse minutit. NASA nimetab seda ' seitse minutit terrorit . '

Cook ütles, et uudishimu on ikka ja jälle testitud, veendumaks, et kõik on maandumiseks nii valmis kui võimalik. Ta ütles, et meeskond on sujuva maandumise suhtes 'ettevaatlikult optimistlik'.

Lõplik lähenemine Marsile

See ei tähenda, et NASA Marsi teaduslabori meeskond saaks vaid istuda ja loota edule. Missiooni planeerijad on pidevalt valmistunud Curiosity uudseks maandumiseks ja selle esimesteks päevadeks Marsil. [Mars Roveri uudishimu: 11 hämmastavat fakti]

Eelmisel nädalal andsid missioonijuhid käsu Curiosity kruiisilaval vallandada selle tõukejõud manöövriga, mille eesmärk on täpsustada roveri lähenemist Gale'i kraatrile. Manööver nihutab Curiosity sisenemispunkti Marsi atmosfääri 200 miili (125 miili) võrra ja nihutas plaanitud sisenemist 70 sekundi võrra ülespoole.

Originaal

'See viib meid meie sisenemise eesmärgile lähemale, nii et kui on vaja täiendavaid manöövreid, siis eeldan, et need on väikesed,' ütles JPL-i Curiosity navigatsioonimeeskonna juht Tomas Martin-Mur 26. juuni avalduses.

Järgmisel nädalal koguneb Curiosity maandumismissiooni meeskond JPL -i, et simuleerida lähenemist ja maandumist nädala jooksul. Simulatsioon kestab neli päeva: kaks päeva enne Marsi pilkatu maandumist (mis on määratud neljapäeva hilisõhtuks) ja kaks järgnevat.

'See on meie suur kleidiproov,' ütles Cook. Enamik Curiosity maandumisjärjestusest on lõppkokkuvõttes automatiseeritud, nii et 'asi, mida me siin tõesti katsetame, on tõesti inimesed'.

Saate jälgida demokratija.eu tegevjuhti Tariq Maliki Twitteris @tariqjmalik .Jälgige demokratija.eu Twitteris @Spacedotcom . Meil on ka Facebook ja Google+ .