Firefly eesmärk on sel sügisel debüteerida oma alfarakett väikeste satelliitide jaoks

Firefly Aerospace

Firefly Aerospace'i Alpha raketi esimeses etapis on neli Reaver mootorit. (Pildi krediit: Firefly Aerospace)



Ettevõtte esindajad ütlesid, et Firefly Aerospace'i täiustatud väikeste satelliitide rakett peaks esmakordselt stardivalmis olema.



Kaheastmeline rakett, tuntud kui Alfa, pidi algselt debüteerima 2020. aasta alguses. Kuid koronaviiruse pandeemia sekkus ja lükkas asju edasi Firefly'is, aga ka teistes kosmoseettevõtetes üle maailma. Mõned tarnijad pidid saadetisi edasi lükkama ja töö aeglustus vajalike füüsiliste distantseerimismeetmete tõttu.

Firefly mõjud ulatusid kaugemale Firefly projektist. Ettevõte töötab ka suurema raketi nimel, mis kannab nime Beta, ja robotkuulmaandurit, mis toetab NASA programmi Commercial Lunar Payload Services. Sellegipoolest jätkas Firefly kasvamist pandeemia ajal, laienedes jaanuari 250 töötajalt täna 310 töötajale, peamiselt ettevõtte kaasasutaja Max Polyakovi rahastuse kaudu.



Seotud: Firefly Aerospace kasutab eepilises koogivideos sünnipäevaküünalde süütamiseks raketimootorit

Nüüd Alfa on peaaegu valmis maast lahti saama. Firefly sihib käivitamist millalgi oktoobri lõpus või novembri alguses California Vandenbergi õhujõudude baasist, kui lõplik testimine ja sertifitseerimine lähevad plaanipäraselt.

'Viimase paari kuu jooksul on selles valdkonnas olnud isegi rohkem väljakutseid, kui meil tavaliselt on,' ütles Firefly tegevjuht Robb Kulin demokratija.eu -ile. Ta pidas silmas tihedat võistlust, milles Firefly osaleb, sest paljud ettevõtted kiirustavad üleujutust teenima kuubikud ja muud väikesed satelliidid, mis soovivad kosmosesse lennata Maa vaatlemiseks, telekommunikatsiooniks ja muudeks rakendusteks.



Pandeemia lisas tavapärasele rõhule, mida Firefly 2020. aastal ootas, sealhulgas sertifitseeris uue raketi Briggsis, Texases; Firefly esimese käivitusrajatise sertifitseerimine Vandenbergis; vajalike stardisertifikaatide saamine, mis võimaldavad raketil lennata; ja tavapärast tööd tarnijate ja töövõtjatega.

Mobiilne käivitussüsteem valmis Firefly testimis- ja tootmisrajatistes Briggsis, Texases, 20. juulil 2020, et saata see Californias asuvasse Vandenbergi õhuväebaasi.

Mobiilne stardisüsteem (MLS) valmis Firefly testimis- ja tootmisrajatistes Briggsis, Texases, 20. juulil 2020, saadetiseks Californias asuvasse Vandenbergi õhuväebaasi.(Pildi krediit: Firefly Aerospace)



Töö jätkub aga maskide, füüsilise distantseerumise ja protokollidega, mis võimaldavad haigetel töötajatel koju jääda. Firefly esindajate sõnul oli ettevõttel õnne, et vähesed selle töötajad on siiani haigestunud uudse koroonaviiruse põhjustatud haigusesse COVID-19.

20. juulil maskeerisid töötajad uhkelt poseeris Firefly mobiilse stardialuse ees kui nad valmistusid seda Texast välja saatma. 27. juulil näitas teine ​​säuts, et stendil oli jõudis ohutult Californiasse .

Kuid Firefly mäletab ka aeg -ajalt pausi teha ja tunnistada, kui kaugele see on jõudnud. Juunis avaldas ettevõte Poljakovile tänuvideo „Palju õnne sünnipäevaks”, kasutades selleks Lightning ülemise astme mootori kavandatud sertifitseerimistesti, et süüdata küünlad sünnipäevatordil. Kook lõppes mõnevõrra söestumisega (pole üllatav), kuid video kogus Facebookis ligi 20 000 vaatamist, lastes samal ajal meeskondadel oma elu kiirel ajal lõbutseda, ütlesid Kulin ja teised Firefly ametnikud. Poljakovile meeldis video, ütlesid nad, lisades, et imetleb meeskonna uuendusi isegi rohkem kui kooki.

MLS saabub Firefly

MLS jõuab Firefly stardikompleksi Vandenbergi õhujõudude baasi, kuna ettevõte sihib 2020. aasta sügisel käivitamist.(Pildi krediit: Firefly Aerospace)

Eelseisev Alpha turuletoomine on suur verstapost ettevõttele, mille eelkäija Firefly Space Systems asus 2016. aastal pankrotikaitsesse. Firefly Aerospace'i esindajad ütlesid, et see samm astuti, sest varajane investor pidi Brexiti tõttu järk -järgult loobuma. Ühendkuningriik Euroopa Liidust. Tuhast tõusis Firefly Aerospace, kes teatas 2019. aastal 52 miljoni dollari suurusest laienemisest, sealhulgas teise tulevase stardipaiga Canaverali neemel Floridas.

Alpha on loodud selleks, et anda väikestele satelliitidele spetsiaalne sõit kosmosesse. Traditsiooniliselt on sellised satelliidid pidanud suurte raketite pardal sõitma koos suuremate satelliitidega. Kuid Alpha on suunatud eelkõige väikestele satelliitidele, kusjuures Firefly teeb kõik endast oleneva, et need orbiidile toimetada hinnaga umbes 15 miljonit dollarit missiooni kohta. (Võrdluseks - SpaceX müüb oma turuletoomisi Falcon 9 võimendaja , 'suure raketi' kategooria tööstuse liider, 62 miljoni dollari eest.)

See ambitsioon pole Firefly üksi. Californias asuv ettevõte Rocket Lab toimetab juba näiteks oma satelliidiga Electron väikeseid satelliite orbiidile. Ja teised ettevõtted, näiteks California riided astraal , töötavad ka selle nimel.

Seotud: Kuubikud: selgitatud väike, mitmekülgne kosmoseaparaat (infograafik)

Firefly

Firefly käivitusjuhtimiskeskus Vandenbergi õhujõudude baasis, kust avaneb vaade tulistamisruumile.(Pildi krediit: Firefly Aerospace)

Alpha rakett valmistatakse süsinikkiust komposiitmaterjalide abil, mis peaks minimeerima pragunemist raketipaakides, mis hoiavad vedelat hapnikku jahedatel temperatuuridel, ütlesid Firefly esindajad. Ettevõtte eesmärk on lõpuks saavutada kiire käivitamissagedus, kusjuures alfa tõuseb umbes iga kahe nädala tagant. (Tüüpilised sõidujagamisülesanded toimuvad iga paari kuu tagant iga turuletuleku pakkuja kohta, kuigi tempo kiireneb, kuna suuremad ettevõtted reageerivad turumuutustele.)

Alpha eesmärk on saata 1,1 tonni (1 tonn) madalale Maa orbiidile, mis on populaarne sihtkoht lühiajalistele satelliitidele, mida kasutatakse tähtkujudes paar kuud või aastat.

Kuigi eelseisev Alpha missioon on katselend, kannab rakett satelliite - arvukalt väikeseid koormusi, mis on osa Firefly's Spetsiaalne uurimis- ja hariduskiirendi missioon . Mitmed akadeemilised ja hariduslikud koormused sõidavad kosmosesse tasuta, kuna Firefly eesmärk on muuta ruum kättesaadavaks neile, kes tavaliselt ei saa osaleda.

Esimesel Alpha missioonil tuleb orbiidile lennata suhteliselt turvaline doglegi kalle, mis kulutab tavalisest veidi rohkem kütust. Kuna see on raketi esimene start, palusid Vandenbergi ametnikud turvalisuse huvides täiendavat ettevaatusabinõu, et aidata kaitsta baasi lähedal elavaid inimesi.

Teise ja kolmanda lennu Alpha kliente pole veel kindlaks määratud. 'Meil on palju konkureerivaid kliente ja me lukustame praegu mõningaid üksikasju,' ütles Firefly tulude juht Brad Schneider demokratija.eu -ile. Kuid me teame mõningaid kasulikke koormusi, mis lendavad kaugemas tulevikus. Näiteks veebruaris sõlmis Firefly lepingu Atlantisega, et käivitada umbes 2022. aastal väikeste satelliitide tähtkuju.

Teine ja kolmas alfarakett on oma missioonideks aastal 2021. Ehitustööde nominaalne järjestus nõuab, et kõik kolm esimest raketti lendaksid umbes kolm kuud pärast selle eelkäijat. Lõpuks, kui Firefly oma tarneahelat ja kliente kiirendab, kiireneb turuletoomise tempo, ütlesid ettevõtte esindajad.

Kulin ütles, et Firefly hakkab 'soojendama' ka Beta sõiduki arendamisel, mis on keskmise suurusega missioonide jaoks mõeldud kanderakett. Cape Canaverali sait aktiveeritakse üsna pea, võimaldades ettevõttel lõpuks sihtida planeetidevahelisi starde ja Kuu missioone, kuna neeme madalal laiuskraadil asuv koht annab tõuke selliste kaugete sihtkohtade suunas suunduvatele rakettidele.

Kulin ütles, et on rõõmus Firefly edusammude üle keerulisel 2020. aastal: 'Oleme püsinud kindlalt ja nüüd oleme jõudnud punkti, kus kõik on tõeliselt koos.'

Jälgi Elizabeth Howelli Twitteris @howellspace . Järgne meile Twitteris @Spacedotcom ja Facebookis.