Tulnukate elu leidmiseks vajab NASA suuremaid ja julgemaid eksoplaneetide jahiteleskoope

valamu

Kunstniku kujutis kavandatavast LUVOIR kosmoseteleskoobist, mida saaks kasutada eksoplaneetide otseseks pildistamiseks. (Pildikrediit: NASA/GSFC)



Ameerika Ühendriikide juhtiva teadusnõuanderühma täna (5. septembril) avaldatud kongressi volitatud aruanne on leidnud, et NASA peaks keskenduma oma eksoplaneet suurte kosmose- ja maapealsete teleskoopide uurimiseelarve.



Uus riikliku teaduste akadeemia aruanne sisestatakse astronoomia kogukonna kümnendiliste prioriteetide seadmise süsteemi, mis juhib NASA pikaajalist strateegiat.

'Tõesti suur sõnum on see, et see on inimkonna ajaloos väga eriline hetk,' ütles David Charbonneau, Harvardi ülikooli astronoom ja selle taga asuva komisjoni kaasistuja. uus aruanne , ütles demokratija.eu. 'Inimesed on mõelnud, kas teistel planeetidel on elu sadu aastaid, vaieldamatult tuhandeid aastaid.' [13 viisi intelligentsete välismaalaste otsimiseks]



Kui otsustame teha õigeid investeeringuid, jätkas ta: 'Tegelikult võiksime sellele küsimusele vastuse õppida järgmise 20 aasta jooksul.'

Ja uue aruande kohaselt on need investeeringud selged, välja on seitse peamist prioriteeti, sealhulgas kosmoseteleskoobi ehitamine, mis on piisavalt võimas eksoplaneetide otseseks nägemiseks; suurte maapealsete teleskoopide ehitamine; ning arendus- ja käivitamisprotsessi jätkamine Laiaväline infrapuna -teleskoop (WFIRST) kosmosepõhine teleskoop.

'Selles aruandes kahekordistuvad nad suure missioonistrateegiaga,' ütles Jessie Christiansen, kes uurib Caltechis ja NASA Exoplaneti teadusinstituudis eksoplaneete ega osalenud uues aruandes. 'Need on uskumatult suured ja kallid jõupingutused, kuid nad suudavad saavutada midagi, millest oleme põnevil,' ütles ta - nagu väikeste kiviste planeetide leidmine ja uurimine tähtede ümber nagu meie oma päike.



Kuna aruanne keskendub vahenditele, mis võiksid tööle asuda 15 või 20 aasta pärast, käsitletakse selles vaid põgusalt praeguseid projekte, nagu hiljuti käivitatud Transiting Exoplanet Survey Satellite, mis hakkas andmeid koguma juuli lõpus, ja lähiaja projekte , nagu James Webbi kosmoseteleskoop (Webb), mille käivitamine on kavas 2021. aastal. Komitee väljendas nende projektide toetust.

Astronoomid on üldiselt väljendanud oma toetust Webbi teaduseesmärkidele, kuid see teleskoop on saavutanud maine eelarve ületamise ja ajakavast mahajäämise pärast. Christiansen muretseb, et uue raporti keskendumine sarnaselt ambitsioonikatele projektidele võib osutuda problemaatiliseks, kui nad näevad ka kulude ja ajakava probleeme. Suured projektid, nagu Webb, ütles ta, 'sööge lihtsalt kõigi teiste lõunasööki' ja nende komistused on julgustanud mõnda teadlast keskenduma hoopis väiksematele projektidele. Kuid see ei kehti uue aruande autorite kohta.

'See on tõesti julge strateegia öelda, et me peaksime kõik oma munad ühte korvi panema,' ütles Christiansen ja lisas, et kuigi lähenemisviisiga kaasnevad potentsiaalselt kõrged hüved, kaasnevad sellega ka potentsiaalselt suured riskid. 'Kui oleme eelmiste missioonidega põletanud liiga palju sildu ja see ei tööta, siis oleme natuke tüürivabad,' ütles Christiansen. Ta oli üllatunud, et ei näinud aruandes rohkem juttu väikesed, suhteliselt odavad satelliidid nimega CubeSats ja kuidas nad saaksid panustada eksoplaneetide teadusesse, kuigi raporti juhid täpsustasid pressikonverentsil, et ka need väiksemad missioonid oleksid väärtuslikud.



Kuid raporti taga olev komisjon arvab, et julgete missioonide suured kleebiste hinnad on seda väärt. 'Nende teleskoopide ja nende ülesannete kulud, millest me räägime, on küll olulised, kuid ei lähe kindlasti välja sellest, mida me ühiskonnana saame teha,' ütles Ohio osariigi ülikooli astronoom B. Scott Gaudi. -komitee esimees, ütles demokratija.eu.

Need kulukad projektid on ambitsioonikad kosmoseteleskoobid nagu suur ultraviolett-/optiline/infrapunamõõtja (LUVOIR) ja elamiskõlblik eksoplaneetide vaatluskeskus, mis oleks igaüks piisavalt võimas, et eraldada planeedi pisike valgus tähe võimsast pimestamisest. Need hõlmaksid ka hiiglaslike maapealsete teleskoopide, näiteks Kolmekümne meetri teleskoop (võib -olla Hawaiil) ja Hiiglaslik Magellani teleskoop (Tšiilis).

See rõhk sellele otsene pildistamine paistis silma Jaapani riikliku astronoomiaobservatooriumi astronoom Thayne Currie'le, kes ei ole uues aruandes osalenud ja kes keskendub sellele tehnikale, mis on praegu äärmiselt keeruline. '[Otsene pildistamine] on intrigeeriv, sest nägemine on uskumine,' ütles ta demokratija.eu -ile. 'Paljud inimesed, kui ütlete neile, et me tegelikult ei tuvasta paljusid planeete otseselt, on see kuidagi kriimustus.'

Eksoplaneetide tuvastamine kipub praegu planeete tuvastama kerge raskusastme tõttu nende raskusastme tõttu tähe positsioonis (seda nimetatakse radiaalkiiruse meetodiks) või tähe heleduse vähese languse tagajärjel, kui planeet libiseb tähe ja teleskoobi vahele (nn transiit). meetod). Seevastu keskendub aruanne avastamismeetoditele, mis nõuavad järgmise taseme tehnoloogiat - otsene pildistamine ja mikroläätsed, mis kasutavad optilist trikki, et suurendada kaugeid kosmoselaike ja mis on võimalik WFIRST teleskoobiga, mille käivitamise tähtaeg on praegu 2025.

Otsene pildistamine pakub ka lisateavet planeedi enda ja selle pinnal toimuva kohta. 'Kui olete planeeti näinud, saate teha igasuguseid huvitavaid asju,' näiteks uurida selle orbiiti, hakata mõistma selle koostist ja võib -olla märgata ilmastiku või pöörlemise märke, 'ütles Pat McCarthy, hiiglasliku Magellani teleskoobi operatsioonide asepresident. ei osalenud uues raportis, ütles demokratija.eu. 'See avab tõesti maailma.' [ 10 eksoplaneeti, mis võõrustaksid võõrast elu ]

Kuigi raport rõhutab elamiskõlblikkuse määramise ja elu otsimise atraktiivsust, püüab see neid küsimusi tasakaalustada teiste eksoplaneetidega seotud küsimustega. 'Komitee oli väga terviklikul seisukohal meie süüdistuses eksoplaneetide strateegias,' ütles Gaudi. 'Me ei usu, et on võimalik minna välja ja tuvastada elu ilma selle konkreetse planeedi konteksti mõistmata.'

Kuigi aruanne keskendub peamiselt teadusele, käsitleb see ka eksoplaneetide uurimise taga olevaid teadlasi, kutsudes üles tegema valdkondadevahelist koostööd ja toetama uurimistoetusi. Aruanne puudutab ka mitmekesisuse julgustamist ning diskrimineerimise ja ahistamise ärahoidmist, kuigi ei paku konkreetseid soovitusi nendel teemadel.

Kokkuvõttes visandab uus aruanne tee eksoplaneetide uuringute dramaatiliseks suurendamiseks järgmise kahe aastakümne jooksul, millel võivad olla märkimisväärsed tagajärjed. 'Esimest korda inimkonna ajaloos saame nüüd, kui otsustame, asuda vastama küsimusele, kas teistel planeetidel on elu,' ütles Gaudi.

Saatke Meghan Bartelsile e -kiri aadressil mbartels@demokratija.eu või järgige teda @meghanbartels . Järgne meile @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Algne artikkel teemal demokratija.eu .