Maa vanim teadaolev löögikraater võib meile palju rääkida meie planeedi külmunud minevikust

Maa on kogenud mitmeid

Maa on oma pika ajaloo jooksul kogenud mitmeid lumepalli faase. (Pildikrediit: NSF)



Teadlased on tuvastanud vanima teadaoleva löögikraatri Maa -ja iidne struktuur võiks meile öelda, kuidas meie planeet tekkis ammu külmunud faasist.

Uue uuringu kohaselt on Yarrabubba kraater, 43 miili laiune (70 kilomeetri) geoloogiline objekt Lääne-Austraalias, 2,229 miljardit aastat vana, pluss või miinus 5 miljonit aastat. See on umbes pool Maa vanust ja 200 miljonit aastat vanem kui eelmine rekordiomanik, 300 miili laiune Lõuna-Aafrika Vredeforti kuppel.

Huvitaval kombel näib Yarrabubba kokkupõrge aset leidnud just siis, kui meie planeet hakkas välja tulema. Lumepall Maa periood, mil suur osa planeedist oli kaetud jääga. Ja see ei pruugi olla juhus, ütlesid uurimisrühma liikmed.



Seotud: Krahh! Maa 10 suurimat löögikraatrit

'Yarrabubba löögi vanus vastab mitme seeria kadumisele iidsed liustikud ', ütles kaasautor Nicholas Timms, Lääne-Austraalia Curtini ülikooli Maa- ja planeediteaduste kooli dotsent.

'Pärast lööki puuduvad 400 miljoni aasta jooksul kivimite rekordis liustikulademed,' lisas Timms. 'See saatuse keerdkäik viitab sellele, et suur meteoriidilöök võis mõjutada globaalne kliima . '



Iidseid kraatreid nagu Yarrabubba on meie aktiivsel Maal raske leida. Paljud maetakse, kui koorikuplaadid üksteise alla sukelduvad, ja enamik teisi kannab tuul ja vesi eoonide kohal.

Tõepoolest, 'Yarrabubba ei näe enam isegi välja nagu kraater', ütles uuringu juhtiv autor Timmons Erickson NASA Johnsoni kosmosekeskusest Houstonis ja Curtini ülikooli Maa- ja planeediteaduste koolist.

Kuid teistsugune teadlaste meeskond - eesotsas Francis Macdonaldiga, nüüd California ülikooli Santa Barbara ülikooli geoloogiaprofessoriga - tunnistas Yarrabubba sellisena juba 2003. aastal tänu piirkonna magnetiliste anomaaliate mõõtmisele ja löögist šokeeritud kivimite olemasolule. .



Oli selge, et Yarrabubba streik toimus juba ammu, kuid selle täpne vanus oli siiani tabamatu. Uues uuringus, mis avaldati täna (21. jaanuaril) veebis ajakirjas Looduskommunikatsioon , Erickson ja tema kolleegid analüüsisid Yarrabubba šokeeritud kivi pisikesi tükke.

Täpsemalt uurisid teadlased löögi tõttu ümberkristallitud monasiidi ja tsirkooniterasid, mõõtes kummaski sisalduvat uraani, tooriumi ja plii koguseid. Monasiit ja tsirkoon omastavad uraani kergesti, kuid ei kristalliseerudes pliid ning uraan ja toorium lagunevad radioaktiivselt teadaoleva kiirusega pliiks. Niisiis, need mõõtmised rääkisid meeskonnale, kui kaua aega tagasi see ümberkristallimine toimus.

Yarrabubba vanus on intrigeeriv, sest palju juhtus 2,229 miljardit aastat tagasi. Näiteks fotosünteesivad tsüanobakterid olid just hakanud Maa atmosfääri pumpama suures koguses hapnikku, algatades dramaatilise protsessi, mida nimetatakse Suur oksüdatsioonisündmus .

Planeet tuli välja ka sügavkülmast-üks paljudest lumepallifaasidest, mida Maa on oma 4,5 miljardi aastase ajaloo jooksul kogenud-umbes Yarrabubba kokkupõrke ajal. Et näha, kas need kaks sündmust võisid olla omavahel seotud, teostasid Erickson ja tema kolleegid Yarrabubba löögi arvutisimulatsioone.

Seotud: Potentsiaalselt ohtlikud asteroidid (pildid)

See pole hull mõte; lõppude lõpuks katastroofiline, dinosauruste tapmise mõju 66 miljonit aastat tagasi arvatakse olevat suure osa oma hävingust põhjustanud kiirete ja dramaatiliste kliimamuutuste tõttu.

Teadlaste mudelid lõid 7,3 km laiuse objekti külmale Lääne-Austraalia maastikule, mille üks oli kaetud jääkihiga, mille paksus oli erinevates jooksudes 1,2–3,1 miili (2–5 km). Nad leidsid, et selline löök aurustub koheselt 23–58 kuupmiili (95–240 kuupkilomeetrit) jääst ja põhjustab kuni 1300 kuupmiili (5400 kuupkilomeetrit) kogu sulamist.

See viitab sellele, et vahemikus 200 triljonit naela. ja 440 triljonit naela. (90 triljonit kuni 200 triljonit kilogrammi) veeauru, tugevat kasvuhoonegaasi, paisati kohe pärast Yarrabubba kokkupõrget Maa atmosfääri.

Erickson ja tema kolleegid rõhutasid, et iidse Maa atmosfääristruktuuri ja koostise kohta pole piisavalt teada, et kindlalt modelleerida, kuidas see veeauru süstimine oleks kliimat mõjutanud.

'Sellegipoolest, arvestades seda Maa atmosfäär kokkupõrke ajal sisaldas vaid murdosa praegusest hapnikusisaldusest, kuid jääb võimalus, et Yarrabubba suuruse löögi tagajärjel atmosfääri koheselt eraldunud H2O auru ilmastikutingimused võivad olla ülemaailmselt olulised, 'kirjutasid nad uues Uuring.

Täiendavate iidsete kraatrite avastamine ja nendega tutvumine võib aidata sellistele küsimustele vastata. Ja selliseid funktsioone peaks leidma rohkem, ütles Erickson. Lõppude lõpuks sai Maa nooruses palju rohkem löökkatkestusi kui praegu. (Muide, uus uuring ei esita tõendeid vanima teadaoleva mõju kohta. Teadlased on leidnud väljaheiteid - kivimit asteroid või komeedilöögid - mis on kuni 3,4 miljardit aastat vanad. Kuid nendega seotud kraatreid pole tuvastatud.)

Ja geoloogid võiksid saada aknad veelgi sügavamasse minevikku kui Yarrabubba, ütles Erickson. Teadlased ilmselt ei suuda lahti seletada Maa vanimate teadaolevate kivimite keerulist ajalugu, mis on 4 miljardit aastat vanad, ütles ta, kuid neil võib olla õnne iidsete tuumadega, mida tuntakse kratonitena.

'Need ulatuvad 2,5-3,5 miljardi aastani,' ütles Erickson. 'Ma arvan, et teoreetiliselt on selles vanusevahemikus võimalik leida löögikraatreid.'

Mike Walla raamat võõra elu otsimisest, Seal väljas '(Grand Central Publishing, 2018; illustreerinud Karl Tate ), on nüüd väljas. Jälgi teda Twitteris @michaeldwall . Jälgi meid Twitteris @Spacedotcom või Facebook .

Kõik kosmosepuhkuse kohta 2019

Kas vajate rohkem ruumi? Telli meie õe pealkiri „All About Space” viimaste hämmastavate uudiste saamiseks viimasel piiril! (Pildikrediit: kõik kosmose kohta)