DC-X rakett meenus: 'Sputnik of Commercial Space' liitub Space Hall of Fame'iga

DC-X õhkutõusmine ja maandumine

See fotomontaaž näitab, kuidas NASA DC-X korduvkasutatava raketi prototüüp käivitati ja maandus vertikaalselt 1993. aasta katsete ajal. (Pildi krediit: New Mexico kosmoseajaloo muuseum)



ALAMOGORDO, N.M. - Kakskümmend aastat tagasi, ammu enne seda, kui SpaceX ja Virgin Galactic sisenesid kaubandusruumi, oli parkimiskoonusena näiv kõrguv rakett lubadus avada massile taevas.



Katserakett ise ei olnud kunagi mõeldud kosmosesse jõudmiseks ja programm tapeti enne, kui see kunagi operatiivse sõidukini viis. Kuid 1990. aastate alguses toimunud katselendude seerias näitas Delta Clipper Experimental või lühidalt DC-X, et tavapäraste kasulike koormuste ja võib-olla inimeste käivitamiseks võib kasutada odavat üheastmelist orbiidile jõudvat veesõidukit madalale Maa orbiidile. (Üheastmelised orbiidile ehk SSTO-tüüpi sõidukid plahvatavad kosmosesse otse maapinnalt, ilma et oleks vaja vabaneda kuluvatest raketivõimenditest.)

Möödunud nädalavahetusel austati DC-X meeskonda oma saavutuste eest 20. aastapäeva tähistamisel ja konverentsil New Mehhikos. Sündmused algasid reedel (16. augustil) Spaceport America'is ja lõppesid Alamogordos, kus DC-X meeskond võeti Rahvusvahelisse Kosmose Kuulsuste Halli. [Fotod: DC-X rakett vertikaalseteks käivitusteks ja maandumisteks]



The DC-X korduvkasutatav rakett ehitati, ehitas McDonnell Douglas, ettevõte, mis sai hiljem Boeingu osaks, kuid raketikatse ei olnud täielikult kommertsprojekt, kuna see viidi läbi USA sõjaväe ja hiljem NASA alluvuses. Sellegipoolest on DC-X omandanud kasvavas privaatruumi kogukonnas legendaarse staatuse, kuna see saavutas saavutuse, mis on tänapäevalgi väljakutsuv-see näitab, et korduvkasutatavat kanderaketti saab suhteliselt väikese eelarvega prototüüpida ja lennata ikka ja jälle.

Hiljutised niisked ilmad on muutnud selle osariigi lõunaosa ebatavaliselt roheliseks, tuletades meelde vihma, mis tabas 18. augustil 1993 enne DC-X esimest lendu.

Torm ujutas üle lähedalasuva White Sandsi raketipaiga raketiplatsi, kuid katselennu edasilükkamise asemel otsustas meeskond, mida juhtis endine Apollo astronaut Pete Conrad, edasi liikuda, meenutasid DC-X veteranid.



'Pete Conrad oli seal koos meie teistega, kes kaevasid selle välja ja kuivatasid,' ütles McDonnell Douglase programmi juht Bill Gaubatz.

Korduvkasutatavat kosmoselaeva DC-X on näha, kui mootorid põlevad.

Korduvkasutatavat kosmoselaeva DC-X on näha, kui mootorid põlevad.(Pildi krediit: New Mexico kosmoseajaloo muuseum)



Sel pärastlõunal, kui Conrad oli juhtimispuldil, lendas rakett DC-X vaid mõnisada jalga õhku ja liugles külili, enne kui maandus oma neljal tugipostil. See rakettmootoriga maandumine oli saavutus Kuu apollo maandur Programmi juhid ütlesid, et see saavutati Kuul rohkem kui kaks aastakümmet varem, kuid see oli esimene Maal. [ Hämmastavad kosmosejõu ideed (galerii) ]

'Olime esimesed, kes raketisüsteemiga Maale maandusid,' ütles programmi peainsener Don Steinmeyer demokratija.eu -ile. 'See oli suur probleem - kas sa saaksid seda füüsiliselt teha või mitte - ja seda me saavutasime.'

Steinmeyer ütles, et DC-X meeskond nimetas end 'hoodlumi meeskonnaks' pärast seda, kui NASA ametnik oli neile toona kuulutanud, ütles Steinmeyer. Nad nuhtlesid oma prototüübi ehitamiseks suures osas olemasolevat tehnoloogiat ja lasid selle lennata vaid 24 kuud pärast seda, kui McDonnell Douglas võitis kaitseministeeriumi strateegilise kaitsealgatuse-Reagani ajastu ballistiliste raketitõrjeorganisatsiooni eelkäija-kanderaketi ehitamiseks 60 miljoni dollari suuruse lepingu. uuris toona kosmosepõhist kaitset.

Veel 11 lennu puhul näitasid DC-X ja DC-XA-ga sõiduki täiustatud iteratsioon, et kiiresti ehitatud odava korduvkasutatava kanderaketi abil on võimalik kanda kasulikku koormust kosmosesse, ilma et seda sinna kannaks rakett. pärast töö tegemist atmosfääris põlema.

'See on kaubandusliku kosmosevõistluse Sputnik,' ütles Chris Rosander, kes oli programmi Delta Clipper vanem turundusjuht, siinsele rühmale.

DC-XA kukkus telje rikke tõttu oma viimase lennu ajal ümber ja plahvatas ning jäi tõsiselt kahjustamata. Selleks ajaks oli korduvkasutatavate kanderakettide programm NASA käes. Ehkki DC-Y nime kandva sõiduki kavandatud ja suurendatud prototüüp oleks suutnud orbiidile jõuda, loobus kosmoseagentuur projektipüüdlustest. X-33 , Lockheed Martini kontseptsioon, mis ei pääsenud kunagi lendama.

Aastaid hiljem on DC-X endiselt inspiratsiooniks kosmoselendude eraettevõtetele, kes üritavad endiselt täita seda eesmärki-odavad korduvkasutatavad kosmoseaparaadid, nagu ettevõtja Elon Muski SpaceX.

DC-X esimese lennu aastapäev saabus mõni päev pärast seda SpaceXi raketi Grasshopper prototüüp -10-korruseline vertikaalne õhkutõusmis- ja maandumissõiduk-lõpetas katsehüppe Texases, mis nägi üllatavalt sarnane DC-X esmalennuga. Rakett Grasshopper lendas Texase McGregori kohal kõrgele õhku ja lendas 13. augustil esimest korda külili.

Laupäeval (17. . Vastuseks õnnitlustele Grasshopperi viimase verstaposti puhul kirjutas Musk: 'Aitäh, jätkan lihtsalt DC-X programmi suurepärast tööd!'

Jälgi Megan Gannonit Twitter ja Google+ . Järgne meile @SPACEdotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud demokratija.eu .