Curiosity Roveri keemialabor võtab Marsi mulla esimese esimese maitse

Uudishimu

Kolm Marsi maapinnale jäänud hammustusjälge, mis on jäetud NASA Marsi roveri Curiosity robotkäe kühveldamise kulbiga, on nähtavad sellel pildil, mille roveri parem navigeerimiskaamera tegi missiooni 69. marsipäeval ehk sol (15. oktoober 2012). Kolmas kulbitäis, mis oli sellele soolile kogutud, jättis hammustuse või süvendi kõige kaugemale paremale. Kõik kolm hammustust on umbes 2 tolli (5 sentimeetrit) laiad. (Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech)



NASA Marsi kulgur Curiosity on tarninud oma parda keemialaborisse esimese Marsi mustuseproovi, katsetades käiku, mis moodustab 2,5 miljardi dollari suuruse roboti teadusliku südame.



Curiosity hiiglaslik robotkäsi langes näputäis Red Planeti mustust kulguri Marsi instrumendi proovianalüüsi ehk SAM -i proovi. SAM suudab tuvastada orgaanilisi ühendeid-süsinikku sisaldavaid elu ehitusplokke, nagu me seda praegu teame-ja on seega võtmetähtsusega Curiosity missioonil, mille eesmärk on kindlaks teha, kas Mars on kunagi suutnud mikroobide elu toetada.

SAM võttis reedel (9. novembril) oma esimese mullaproovi liivasel alal, mille roveri meeskond on nimetanud Rocknestiks. Uurijad ütlesid, et seade analüüsis mustust järgmise kahe päeva jooksul, kasutades massispektromeetriat, gaasikromatograafiat ja laserspektromeetriat.



'Me saime sellest esimesest kindlast proovist häid andmeid,' ütles SAMi peauurija Paul Mahaffy NASA Goddardi kosmoselennukeskusest Greenbeltis, Md. 'Meil on vaja teha palju andmete analüüse ja plaanime hankida täiendavaid Rocknesti materjalide proove, et lisada enesekindlust õpitu suhtes.'

Kui eelmise reede tegevused alustasid SAM -i mullaanalüüse, oli instrument juba mitu korda Marsi õhku nuusutanud, otsides metaani - gaasi, mida siin elusorganismid tavaliselt toodavad. Esimesed paar nuusutust ei näidanud metaani, teatasid teadlased selle kuu alguses, lisades, et Curiosity jätkab gaasi otsimist.

Ühetonnine Marsi rover Curiosity maandus 5. augustil Marsi tohutu Gale'i kraatri sisse, algatades kaheaastase peaministri. Kuuerattaline robot kannab 10 erinevat instrumenti, kuid SAM võtab massi järgi üle poole Curiosity teaduslikust koormusest.



SAM ja Chemistry & Mineralogy instrument ehk CheMin asuvad mõlemad Curiosity kehas ja on mõeldud roveri 7,1 jala pikkuse (2,1 meetri) robotkäe poolt tarnitud mullaproovide analüüsimiseks. Teadlased ütlesid, et CheMin on juba uurinud Marsi mulda ja saanud värske proovi samast kulbist, mis SAM -i toitis.

Jälgige demokratija.eu Twitteris @Spacedotcom . Meil on ka Facebook & Google+ .