Curiosity Rover tähistab 7 aastat põnevast Marsi maandumisest

See kunstnik

Selle kunstniku kontseptsioon kujutab taevaskraanat, mis langetab NASA Curiosity roveri Marsi pinnale 5. augustil 2012. (Pildikrediit: NASA/JPL-Caltech)



Aeg lendab nii Marsil kui ka Maal.



NASA kulgurist Curiosity on möödas seitse aastat edestas oma Red Planeti maandumist , ahistav ja esmapilgul ebatõenäoline manööver, mille käigus olid inimesed üle maailma oma telefonide ja sülearvutite ekraanide külge liimitud.

Ööl vastu 5. augustit laskis rakettmootoriga taevaskraana autosuuruse Curiosity roveri juhtmetel Gale'i kraatri põrandale, seejärel eraldus ja lendas tahtlikult ohutusse kaugusesse. Kui selle enneolematu sammu edu ilmnes, puhkes missiooni juhtimine NASA reaktiivmootorite laboratooriumis Pasadenas, Californias, rajuhäälselt, mis mõnel juhul muutus rõõmupisarateks.



Seotud: NASA Curiosity Roveri hämmastavad Marsi fotod (viimased pildid)

Ja uudishimu on sellest ajast saadik edenenud ja teinud põnevaid avastusi. Näiteks tegi rover kiiresti kindlaks, et 96 miili laiune (154 kilomeetrit) kraater oli muinasajal võõrustanud järve ja oja süsteemi. Ja edasised tähelepanekud näitasid, et see keskkond oli elamiskõlblik pikkadeks osadeks sadu miljoneid aastaid korraga .

Uudishimu on avastanud ka mitmeid metaani tõus Gale kraatri õhus. Need naastud intrigeerivad astrobiolooge, sest valdav osa Maa atmosfääri metaanist on toodetud mikroobide ja muude organismide poolt. Marsi metaan ei ole siiski lõplik elumärk, sest gaasi saab toota ka abiootiliselt. See võib juhtuda näiteks kuuma vee ja teatud tüüpi kivimite vaheliste reaktsioonide kaudu.



2014. aasta septembris jõudis Curiosity Sharpi mäe baasi, mis on salapärane mägi, mis tõuseb Gale keskusest 5,5 km kaugusele taevasse. Kuuerattaline robot alustas tööd Sharpi mäe jalamil ülespoole, otsides rohkem vihjeid Marsi niiskema ja soojema mineviku ning selle nihkumise kohta tänapäeval tuntud külma ja kuiva planeedi kohta.

Rover jätkab sellist tööd täna, kaua pärast garantii lõppemist: Curiosity peamine missioon kestis ühe Marsi aasta ehk umbes 687 Maa päeva.

Uudishimul on aastate jooksul esinenud mõningaid mäluprobleeme ja probleeme kivipuruga, kuid roveri tervis on üldiselt hea, on missioonimeeskonna liikmed öelnud. Ja Curiosity võiks veel mõnda aega jätkata. Roveri mitmemissiooniline radioisotoopide termoelektriline generaator (MMRTG), mis muudab radioaktiivse lagunemise soojuse elektrienergiaks, on kasutusiga 14 aastat .



See tuumaenergiaallikas tähendab muide, et Curiosity on paremini varustatud koletislike Marsi tolmutormide, näiteks selle, mis tappis NASA päikeseenergial töötava roveri Opportunity eelmisel aastal. (Tolmuga kaetud Oppy päikesepaneelid, võttes roverilt võimu.)

Seega võib Curiosity elada punasel planeedil veel kahe roveri tervitamiseks: NASA marsruuter Mars 2020, mille disain põhineb suuresti Curiosity disainil, ja Euroopa-Vene ExoMars rover on mõlemad plaanis puudutada veebruaris 2021.

Mars 2020 ja ExoMars sõiduk nimega Rosalind Franklin kujutavad endast järgmisi samme Punase planeedi elu otsimisel. Curiosity 2,5 miljardi dollari suurune missioon on suunatud Marsi elamiskõlblikkuse hindamisele, kuid mõlemad tulevased roverid jahtivad mõlemad iidsete Punase Planeedi organismide tegelikke märke.

Teised kosmoselaevad on Curiosity sealoleku ajal Marsile jõudnud. NASA kosmoseaparaat MAVEN ja India Marsi orbiidimissioon jõudsid mõlemad Marsi orbiidile 2014. aasta septembris ja ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) tegi sama oktoobris 2016. (TGO -ga lennanud maandumisdemonstrant nimega Schiaparelli kukkus alla maandumiskatse ajal.)

Ja 26. novembril 2018 puudutas NASA maandur InSight Marsi ekvaatorit, et planeedi sisemust enneolematult üksikasjalikult kaardistada.

  • Iidsed Marsi järved ja laseriplahvatused: Curiosity Roveri 10 suurimat hetke esimese 5 aasta jooksul
  • Iidne Mars oleks võinud elu toetada (fotod
  • Elu otsimine Marsilt: foto ajaskaala

Mike Walla raamat võõra elu otsimisest, Seal väljas '(Grand Central Publishing, 2018; illustreerinud Karl Tate ), on nüüd väljas. Jälgi teda Twitteris @michaeldwall . Jälgi meid Twitteris @Spacedotcom või Facebook .