Sajandi komeet? Komeet ISON seisab silmitsi riskantse teega

Hubble

Need ISONi komeedi pildid võeti NASA Hubble'i kosmoseteleskoobi abil 10. aprillil 2013, kui komeet oli 386 miljoni miili kaugusel päikesest. Parempoolset pilti on arvutiga töödeldud, et paljastada ISONi sisemise kooma struktuur. (Pildikrediit: NASA, ESA ja Z. Levay (STScI))



Umbes 10 000 aastat tagasi lahkus komeet ISON meie päikesesüsteemi kaugest kestast, piirkonnast, mida tuntakse Oorti pilvena, ja hakkas triipuma päikese poole. Tänavu novembris jõuab jäine rändur oma teekonna haripunkti, pakkudes potentsiaalselt hämmastavat taevavaatamise saadet siin Maa peal.



ISON -komeedi avastasid just möödunud aasta septembris kaks vene harrastusastronoomi. Teadlased on sellest ajast alates tunnistanud ISONi võimalikuks 'sajandi komeediks', kuid lubaduste täitmiseks peab ta üle elama oma ohtliku periheeli ehk päikese lähima lähenemise.

ISON on see, mida tuntakse kui a päikesepõletav komeet. Nendel enesetapu objektidel on orbiidid, mis viivad need 850 000 miili (1,4 miljoni kilomeetri) kaugusele päikesest ning teadlaste hinnangul on ISONi lähim läbipääs Maa tähe pinnast umbes 730 000 miili (1,2 miljonit km) kõrgemal. [ Fotod komeedist ISON: potentsiaalselt suurepärane komeet ]



Mõnikord sel kuul või võib -olla augustis peaks ISON ületama pakase piiri. Sellel piiril, mis asub Päikesest umbes 230–280 miljoni miili (370–450 miljonit km) kaugusel, hakkab meie tähe kiirgus komeetile maksma, ajades suurema osa veest välja ja muutes ISONi heledamaks.

ISONi tee läheb sealt ainult kivisemaks. Pärast seda, kui komeet lendab oktoobris Marsi ja seejärel novembri keskel elavhõbeda poolt, keedab tugevnev päikesekiirgus ISONist rohkem materjali; Päikeseosakeste surve võib komeedi tükkideks murda; loodete jõud tekitab suurt gravitatsioonilist pinget; ja üks halvasti ajastatud päikesetorm võib komeedi saba kohe ära rebida.

Kõik pilgud on suunatud ISONile, kuna see teeb selle ohtliku reisi. Komeedi on juba pildistanud NASA Hubble'i kosmoseteleskoop ja kosmoselaev Swift ning järgnevatel kuudel on agentuuril planeeritud hulgaliselt ISON -i vaatlusi oma päikeseteleskoopide jaoks kosmoses ja mõned instrumendid maa peal.



Septembris käivitab NASA isegi a komeeti jälgiv õhupall peaaegu 23 miili (37 km) kõrgusel Maa pinnast, et jäädvustada ISON -i pilte minimaalse atmosfääri segamisega.

Kui päike on 28. novembril (tänupüha) tähe ümber piitsutades ISONile armuline, võib komeet taevasse valgustada nädalaid. Põhjapoolkeral võis see olla detsembri alguses hommikul ida-kaguhorisondi lähedal nähtav. NASA andmetel võib komeet hiljem kuu lõpus ja jaanuari alguses olla kogu öö nähtav.

Isegi kui ISON põleb, võib komeedi tee jälgimine ja reaktsioon päikeseenergia jõududele valgustada varase päikesesüsteemi koosseisu, väidavad teadlased.



Päikesekiirtega komeedid nagu ISON sukelduvad mõnikord päikese tulise atmosfääri osadesse, kuhu ükski kosmoselaev ei pääse. Teadlased saavad päikest ennast tundma õppida, vaadates, kuidas komeet ja tema saba interakteeruvad päikese atmosfääriga.

Näiteks, Lovejoy komeet möödus detsembri keskel 2011. aasta päikesepinnast vaid 87 000 miili (140 000 km) kõrgusel. Lovejoy saba kummaline õõtsumine päikesekorona kaudu aitas teadlastel kaardistada piirkonna keerulise magnetvälja.

Toimetaja märkus:Seda artiklit värskendati, et parandada 850 000 miili (1,4 miljoni kilomeetri) konversiooni.

Jälgi Megan Gannonit Twitter ja Google+. Järgne meile @Spacedotcom , Facebook või Google+ . Algselt avaldatud demokratija.eu .