Charioteeri tähtkuju sõidab läbi veebruari taeva

Vankrimehe Auriga taevakaart

See 2013. aasta veebruari taevakaart näitab, kust otsida Auriga tähtkuju. (Pildikrediit: Dave Brody/demokratija.eu (visualiseerimine tarkvaraga Starry Night))

Ben Huri taevalik versioon ajab kursuse kõrgel meie peade kohal ajavahemikus 20–20:30. sel nädalal kohaliku aja järgi: Auriga, Vanker.



Sõltuvalt sellest, kuidas Aurigale vaatate, saab teda visualiseerida kas lohena või viie tähe viisnurgana. Tähtkuju tipphetked hõlmavad kuldkollast tähte Capella, mis on praegu horisondi kohal teine ​​heledam täht, ja rida kolme täheparvi, mis on hõlpsasti nähtavad vaid vähimagi optilise abivahendiga.

Tähe muster oma kitse saamiseks

Capella on kitse ladina keeles üsna ebatavalisel põhjusel. Auriga on tähtkuju, milles vanad pildid ja tähtnimede tähendused on lootusetult segunenud kahest antiiksest käsitlusest.

Vanima legendi kohaselt oli Auriga kitsekarjakasvataja, karjaste ja kõigi karjapidajate patroon. Ometi tegid kreeklased ja roomlased temast kuulsa hobuste treeneri ja neljahobusevankri leiutaja. [ Skywatching üritused veebruaris 2013 ]

Segadus mõistetes kajastub iidsetes allegoorilistes piltides ja tähtede nimedes. Auriga on esindatud, hoides vankri lugu austades ühes käes piitsa, kuid teises käes Capella kõrval on kolm pisikest tähte, mida tuntakse nimega The Kids. Üks lastest, Epsilon Aurigae, on täht, mis on ilmselt ümbritsetud massiivse läbipaistmatu tolmukettaga, mis iga 27 aasta tagant summutab märgatavalt tähe valgust, nagu see oli vaid paar aastat tagasi.

Hans A. Rey (1898–1977) joonistas oma klassikalises käsiraamatus „Tähed: uus viis nende nägemiseks” (Houghton Mifflin Company, Boston), Auriga kui karmi väljanägemisega lõua ja mopsi ninaga mees. ” . . nagu sõjakäru juhile kohane. '

Capella on 16 korda laiem kui meie päike ja 174 korda heledam ning see asub 42 valgusaasta kaugusel. Kõigist eredatest esimese tähesuuruse tähtedest on Capella taeva põhjapoolusele lähim ja see on nähtav aastaringselt mõnel öötunnil suures osas 48 külgnevast Ameerika Ühendriikidest.

Taevasest ekvaatorist 46 kraadi põhja pool asuv Capella pääseb otse pea kohal kõigile, kes elavad sellel laiuskraadil maismaa ekvaatorist põhja pool (näiteks Houlton, Maine või Genf, Šveits). Ja kõigile, kes elavad 44 kraadi laiuskraadist põhja pool (näiteks Minneapolis, Minn. Või Bologna, Itaalia), näib Capella karjatavat põhjapiiri, kuid ei lähe sellest allapoole.

Huvitav on märkida, et Capella on tõesti mitme tärni süsteem. Väiksem täht tiirleb Capellast vaid 70 miljoni miili (113 miljoni kilomeetri) kaugusel, samas kui kaks pisikest kaastähte tiirlevad ümber põhipaari peaaegu 1 triljoni miili (1,6 triljoni km) kaugusel.

Selle süsteemi mastaabimudel näitaks põhipaari kahe gloobusena, mille läbimõõt on 13 ja 7 tolli (33 ja 18 sentimeetrit) ja 10 meetrit (3 meetrit) üksteisest, samas kui kaks väikest kaaslast on kumbki 0,7 tolli (1,8 cm) läbimõõduga, 420 jala (128 m) kaugusel ja 21 miili (34 km) kaugusel põhipaarist!

Linnutee eeslinnad

Nagu varem märgitud, võib Auriga tähtkuju visualiseerida tuulelohena, kuid vanemad täheatlased näitavad, et see on kinnitatud teise suurusjärgu tähe juurde, mis kannab nime El Nath, mis tegelikult kuulub ametlikult Sõnni (Härja) tähtkuju.

El Nath kannab nime Beta Tauri, kui seda peetakse härja ühe sarve tipuks. Ometi läks see ühel ajal ka Gamma Aurigae poolt, tähistades Charioteeri kreeni.

Kuna meie õhtud on sel nädalal ilma ereda kuuvalguseta, võime näha, kuidas Linnutee levib üle meie taeva. Selgel ööl, eemal linnatuledest, kasutage binokkel pühkida mööda kogu Linnuteed. Kitsas talvine Linnutee läbib Auriga kesklinna, muutes kogu selle piirkonna suurejooneliseks binokli või teleskoopilise taevalaotuse jaoks. [Uimastavad fotod meie Linnutee galaktikast]

Linnutee galaktika on organiseeritud hiiglaslike tähtede spiraalseteks käteks, mis valgustavad tähtedevahelist gaasi ja tolmu. Päike on sõrmes nimega Orion Spur.

Kui mõelda Linnuteeks kui oma galaktika ülevaatele, siis talvel vaatame oma tähelinna äärelinna poole. 'Kesklinn' vaataks Amburi poole. Suund, mis on diametraalselt vastupidine 'kesklinnale', on El Nathist mitu kraadi ida pool; seda Linnutee osa võime nimetada 'äärelinnadeks'.

Kuigi suur osa Linnutee uurimise põnevusest toimub suvises taevas, näeme ka talvel mõningaid tähelepanuväärseid objekte, sealhulgas mitmeid ilusaid galaktilisi täheparvi Auriga.

Kolm neist kobaratest - M36, M37 ja M38 - näevad binoklis üsna sarnased välja, tundudes uduste hallide helendustena, mis varitsevad pisikeste tähtedega rikkalikku välja. Hoolikamal vaatlemisel ilmnevad aga nendevahelised erinevused.

M36 rea keskel on väiksem ja kontsentreeritum kui ülejäänud kaks. M37 ja M38 on umbes võrdsed, kuid M37 on heledam. Kõik kolm kobarat asuvad Päikesest ligikaudu samal kaugusel, vahemikus 4000 kuni 4500 valgusaastat. Nende hinnanguline vanus on aga väga erinev - 25 miljonist aastast M36 puhul 220 miljonini M38 puhul ja 300 miljonist M37 puhul.

Teine läheduses paiknev binokulaarne esiletõst on muster, mida mõned tunnevad Hüppava Minnow nime all, väike rühm viienda ja kuuenda tähega tähti. (Astronoomias tähistavad väiksemad suurusjärgud suhteliselt heledamaid objekte. Võrdluseks -Veenuse suurusjärk on umbes -5.)

Joe Rao on juhendaja ja külalisõppejõud New Yorgi Haydeni planetaariumis. Ta kirjutab ajakirjale Theron astronoomiast New York Times ja muud väljaanded ning ta on ka New Yorgi News 12 Westchesteri kaamera meteoroloog. Jälgige demokratija.eu Twitteris @Spacedotcom . Meil on ka Facebook & Google+ .