Läbimurdev Starshot valib hiiglasliku teleskoobi, et otsida planeete Alfa Centauris

SEE

ESO väga suur teleskoop (VLT) Tšiilis Paranali observatooriumis. Tähe taustal on särav täht Alpha Centauri, Maale lähim tähesüsteem. Aasta lõpus sõlmis ESO lepingu läbimurdealgatustega, et kohandada VLT mõõteriist planeetide otsimiseks Alpha Centauri süsteemis. (Pildikrediit: Y. Beletsky (LCO) / ESO)



Eraorganisatsioon Breakthrough Initiatives, mis on pühendunud elu otsimisele mujalt universumist, on palunud Tšiilis tohutu teleskoobi abi, et otsida planeete meie päikesele ühe lähima tähesüsteemi ümber, teatasid täna ametnikud.



Selle aasta alguses teatasid teadlased ,. potentsiaalselt kivise planeedi avastamine tiirleb päikesele lähima tähe Proxima Centauri ümber; planeet tiirleb piirkonnas, kus selle pinnatemperatuur võib sobida vedela vee vastuvõtmiseks. Avastus on tekitanud elevust võimalusest leida meie kosmilisest tagahoovist potentsiaalselt elamiskõlblikumaid planeete.

Breakthrough Initiatives korraldab programmi nimega Breakthrough Starshot, mille eesmärk on saatke postmargi suurused sondid otsida planeete Alfa Centauri süsteemist (sh Proxima Centauri). Osana uus koostöö , Läbimurdealgatused aitavad tasuda Euroopa Lõuna -Observatooriumi (ESO) väga suure teleskoobi (VLT) instrumendi uuendamise eest, muutes selle seadme ideaalseks Proxima Centauri ümbritsevate planeetide ja selle tähe -õdede -vendade uurimiseks. [Piltidel: Proxima planeedi avastamine b]



Vaatamata Maa lähedusele on Alpha Centauri süsteemis planeetide tuvastamine väljakutse eelkõige seetõttu, et süsteemi kahe suurema tähe - Alpha Centauri A ja Alpha Centauri B - heledus ületab igalt tiirlevalt planeedilt tuleva valguse. ESO. Uus leping ESO ja läbimurdealgatuste vahel ajakohastab VLT olemasolevat instrumenti, muutes selle paremini varustatud eksoplaneetide nõrga valguse otsimiseks.

VLT koosneb neljast esmasest 8,2-meetrisest teleskoobist ja neljast täiendavast 1,8-meetrisest teleskoobist, mis teeb sellest ESO veebisaidi kohaselt maailma kõige arenenuma nähtava valgusega teleskoobi. Instrument nimega VISIR (VLT Imager and Spectrometer for mid-Infrared)-mis, nagu nimigi ütleb, kogub valgust keskmise infrapuna vahemikku-saab uue partnerluse raames uuendatud. Täiustatud VISIR varustatakse koronagraafiga, mida kasutatakse tähevalguse blokeerimiseks. Instrument saab ka adaptiivse optikasüsteemi, mida kasutatakse Maa atmosfääris tekkivate tähevalguse moonutuste korrigeerimiseks. 2019. aastal, kui uuendamine on plaanitud lõpule viia, pühendab VLT aega Proxima Centauri süsteemi „hoolikaks otsimiseks”.

Ettevõtja Juri Milneri ja tema abikaasa Julia poolt 2015. aastal asutatud Breakthrough Initiatives eesmärk on „uurida universumit, otsida teaduslikke tõendeid elust väljaspool Maad ja julgustada avalikku arutelu planeetide vaatenurgast”. Organisatsiooni juhatusse kuuluvad Juri Milner, Facebooki asutaja ja tegevjuht Mark Zuckerberg ning astrofüüsik Stephen Hawking.



Breakthrough Initiatives juhib praegu kolme programmi: läbimurde kuulamine (pühendatud raadiosignaalide otsimisele intelligentselt tulnukate tsivilisatsioonilt), Breakthrough Message (konkurss sõnumi saatmiseks teisele intelligentsele tsivilisatsioonile) ja Läbimurdev tähepilt , mis kasutaks massiivset laserkiirendit mikrokiibisuuruste kosmoseaparaatide saatmiseks Proxima Centauri tähesüsteemi.

Eelmisel aastal kuulutati välja veel üks ambitsioonikas programm, mille eesmärk on uurida Proxima Centauri ümbruse planeete. Programm, mille pealkiri on Project Blue, laseks orbiidile väikese kosmoseteleskoobi (välistades Maa atmosfääri hägususe). teleskoop oleks ehitatud spetsiaalselt Alpha Centauri A ja Alpha Centauri B süsteemide uurimiseks.

Toimetaja märkus: Seda artiklit on parandatud, märkides, et VLT koosneb neljast 8,2-meetrisest teleskoobist ja neljast 1,8-meetrisest abiteleskoobist, mitte ühest 8,2-meetrisest teleskoobist ja 4 1,2-meetrisest teleskoobist.



Jälgi Calla Cofieldi @callacofield . Järgne meile @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Algne artikkel teemal demokratija.eu .