Asteroidi löök, mitte vulkaaniline tegevus, tappis dinosaurused, leiab uuring

See kunstnik



Selle kunstniku visualisatsioonil on näha suur soomustatud dinosaurus Ankylosaurus magniventris, kes nägi 66 miljonit aastat tagasi asteroidi kokkupõrget.(Pildi krediit: Fabio Manucci)

Uues uuringus leiti, et asteroidi löök, mitte vulkaaniline tegevus, tappis dinosaurused.

Aastakümneid on teadlased edasi -tagasi uurinud, mis põhjustas 66 miljoni aasta eest massilise väljasuremise sündmuse, mis hävitas umbes 75% kogu Maa elust, sealhulgas kõik suured dinosaurused. Mõned on arvanud, et süüdi võib olla vulkaaniline tegevus, kuid üks uus uuring näitab, et peamine süüdlane oli hiiglaslik asteroidi löök.



Teadlased on teadnud, et löök, mis lõi massiivse Chicxulubi löögikraatri (mis asub praegusel Yucatáni poolsaarel Mehhiko kaguosas), oli selle väljasuremise peamine tegur. Kuid umbes samal ajal toimuv vulkaaniline tegevus on tekitanud küsimusi, mis võis olla peamine tegur, mis muutis meie planeedi tingimusi ja viis Maa olendite hukkumiseni.

Uues uuringus on Londoni Imperial College'i, Bristoli ülikooli ja Londoni ülikooli kolledži teadlased näidanud, et asteroidi löök, mitte vulkaaniline aktiivsus, oli peamine põhjus, miks sel ajal hukkus umbes 75% elust Maal. seega sekkudes oluliselt Maa kliimasse ja ökosüsteemidesse.

'Näitame, et asteroid põhjustas talve aastakümneid ja need keskkonnamõjud hävitasid dinosaurustele sobiva keskkonna. Seevastu intensiivsete vulkaanipursete tagajärjed ei olnud piisavalt tugevad, et oluliselt häirida globaalseid ökosüsteeme, 'ütles juhtivteadur Alessandro Chiarenza, kes tegi seda tööd, õppides samal ajal doktorikraadi Imperiali maateaduse ja -tehnoloogia osakonnas. öeldi avalduses . Mõjutav talv tähistab poolpüsivat talve, mis tekib siis, kui päikesevalgust takistavad osakesed löövad pärast kokkupõrget atmosfääri. 'Meie uuring kinnitab esmakordselt kvantitatiivselt, et ainus usutav seletus väljasuremisele on talv, mis hävitas dinosauruste elupaigad kogu maailmas.'



Sellele järeldusele jõudmiseks modelleerisid teadlased, kuidas Maa kliima peaks reageerima kahele võimalikule väljasuremise põhjusele: vulkaanilisusele ja asteroidide mõjule. Nendes matemaatilistes mudelites sisaldasid need keskkonnategureid, sealhulgas sademeid ja temperatuuri, mis oleksid olnud nende liikide ellujäämise seisukohalt kriitilised. Need hõlmasid ka päikesevalgust blokeerivate gaaside ja osakeste ning süsinikdioksiidi olemasolu, a kasvuhoonegaas .

'Selle asemel, et kasutada ainult geoloogilisi andmeid, et modelleerida asteroidi või vulkaanilisuse mõju kliimale kogu maailmas, lükkasime selle lähenemisviisi sammu edasi, lisades uuringule ökoloogilise mõõtme, et paljastada, kuidas need kliimamuutused ökosüsteeme tõsiselt mõjutasid,' kaasautor Bristoli ülikooli klimatoloog Alex Farnsworth lisas samas avalduses.

Nende mudelite abil leidis meeskond, et meie planeeti tabanud hiiglaslik asteroid oleks vabastanud tohutul hulgal gaasi ja osakesi Maa atmosfäär , blokeerides päikest aastaid. See efekt oleks loonud Maale omamoodi poolpüsiva talve, muutes planeedi enamiku elanike jaoks elamiskõlbmatuks.



Nüüd, kui meeskond leidis, et asteroidi löök on peamine tegur Maa enamiku loomade jaoks elamiskõlbmatuks muutmisel, leidsid nad ka, et vulkaaniline aktiivsus oleks võinud tegelikult aidata aja jooksul elul taastuda, järelduse, mille teadlased on varem teinud.

Nad leidsid, et kuigi vulkaanid eraldavad päikesevalgust blokeerivaid gaase ja osakesi, mis oleksid aidanud lühikese aja jooksul päikest blokeerida, eraldavad nad ka suures koguses süsinikdioksiidi, mis oleks kasvuhoonegaaside tõttu kogunenud õhkkond ja soojendas planeeti.

Niisiis, nagu teadlased selles töös soovitavad, võis asteroidi põhjustatud laastav talv hävitada suurema osa elust Maal, kuid aja jooksul oleks vulkaanilistest kasvuhoonegaasidest tekkinud soojendav mõju aidanud elupaikadele elu taastada.

„Esitame uusi tõendeid selle kohta, et samal ajal toimuvad vulkaanipursked oleksid võinud vähendada mõju põhjustatud mõju keskkonnale, eriti kiirendades temperatuuri tõusu pärast talve. See vulkaanist põhjustatud soojenemine aitas kaasa väljasuremise tõttu ellu jäänud loomade ja taimede ellujäämisele ja taastumisele, paljud rühmad, sealhulgas linnud ja imetajad, laienesid kohe, 'lisas Chiarenza.

See töö avaldati 29. juunil ajakirjas Proceedings of the National Academy of Sciences.

Saatke Chelsea Gohdile e -kiri aadressil cgohd@demokratija.eu või jälgi teda Twitteris @chelsea_gohd . Jälgi meid Twitteris @Spacedotcom ja edasi Facebook .